Charles, piedra

Sacerdote jesuita, misiólogo y teólogo, b. Bruselas, Bélgica, 3 de julio de 1883; ordenado sacerdote el 24 de agosto de 1910; D. Louvain, 11 de febrero de 1954. A lo largo de su carrera docente (1914-1954) fue profesor de teología dogmática en el College theologique SJ de Louvain. Durante estos mismos años fue frecuentemente conferenciante o profesor invitado en otras instituciones: la Universidad de Lovaina, la Universidad Gregoriana en Roma, la Universidad Fordham en Nueva York, la Universidad de Río de Janeiro y otras. También visitó muchos sitios donde trabajaban misioneros.

Charles es mejor conocido por su misiología, el campo que inspiró sus principales escritos después de 1923. Desde ese año se convirtió en un colaborador frecuente de las "Semanas de Misiología" (anuales excepto durante la Segunda Guerra Mundial) que dirigió en Lovaina hasta 1950. En 1926 empezó a publicar su Archivos de Acción Misionera, que eventualmente se convirtió en un libro de texto que correlaciona la historia misionera y la reflexión teológica. Su posición central fue que "el propósito formal de las misiones no es en primer lugar salvar almas sino establecer, constituir, la Iglesia visible en aquellos países donde esta falta". Enfatizó que debería ser la responsabilidad de la iglesia local, una vez establecida o plantada, en lugar de los misioneros extranjeros, continuar y completar la obra de conversión. De acuerdo con este principio apoyó firmemente las posiciones de los Papas Benedicto XV y Pío XI "de que la primera tarea de los misioneros es la creación de un clero indígena". Fue uno de los primeros defensores de la necesidad de inculturación de la Iglesia entre sus nuevos pueblos. Su concepción de la Iglesia se profundizó a lo largo de los años: "No es sólo con las almas lo que la Iglesia se preocupa; es el equilibrio del mundo en su conjunto y su valor eterno lo que [la Iglesia] conserva y consagra". (Estudios misiológicos, pág. 37). Fue un tributo a su visión que en 1948, cuando el Papa Pío XII estaba considerando convocar un concilio ecuménico, nombró a Pierre Charles secretario general para los preparativos. En 1951, sin embargo, Pius decidió no continuar con el proyecto. En sus escritos, Pierre Charles anticipó muchos aspectos misioneros del Concilio Vaticano II. Algunos de sus escritos más importantes incluyen: Archivos de acción misionera, 2ª edición (Lovaina 1939); Misiología (Lovaina 1939); Estudios misiológicos (Brujas 1955); La oración para todos los tiempos (Westminster, Maryland, 1949); y La oración por todas las cosas (Nueva York, 1964).

Bibliografía: j. levie, "In Memoriam: Le Pere Pierre Charles, SJ (1883-1954)", Nueva revisión teológica 76 (marzo de 1954) 254–273. j. masson, "Pierre Charles, SJ 1883-1954: Abogado de la aculturación", en Legados de la misión, ed. gh anderson y col. (Maryknoll, NY 1994), 410–415.

[wd mccarthy]