Cesaropapismo

Este término expresa la concepción de gobierno en la que los poderes supremos reales y sacerdotales se combinan en un solo gobernante laico. Aunque el término en sí es una acuñación más reciente, el concepto es muy antiguo y se aplica particularmente al tipo de gobierno ejercido por el emperador en Constantinopla. La razón del surgimiento de este tipo de gobierno radica en la concepción del emperador romano de que él, como jefe supremo del Imperio Romano cristianizado, tenía que ocuparse de todos los problemas que lo afectaban. El cristianismo había impartido al Imperio Romano una gran fuerza de coherencia y le había dado una fuerza que unía los diversos elementos heterogéneos. Esta consideración, junto con las funciones especiales que tenían los sacerdotes en una comunidad cristiana, explica los esfuerzos realizados por los emperadores desde el siglo IV en adelante para controlar el cuerpo político cristiano ordenando la fe para sus súbditos y nombrando y destituyendo a los oficiales eclesiásticos superiores. especialmente patriarcas y obispos.

El cesaropapismo fue, básicamente, nada menos que el trasplante de la función del antiguo emperador romano como Pontifex maximus al emperador cristiano romano. La idea fundamental que subyacía al cesaropapismo era que el emperador, como vicegerente divinamente designado de la divinidad en la tierra, es decir, del pantokrator fue el autócrata quien se consideraba el único llamado a proporcionar unidad, paz y orden dentro del imperio cristiano. Así como solo un ser en el orden celestial combinó todo el poder, en el orden terrestre solo habría un monarca.

Aunque los signos del cesaropapismo se hicieron cada vez más claros a lo largo del siglo V, entró en la esfera de la política práctica en el henoticon del emperador Zenón (5), en el que unilateralmente y sin tener en cuenta el Concilio de Calcedonia ordenó la fe para sus súbditos; al mismo tiempo comenzaron los nombramientos imperiales y los despidos de prelados. El cesaropapismo alcanzó su punto más alto en el gobierno de Justiniano I (482-527) quien, imbuido de la idea de la monarquía, actuó a todos los efectos como rey y sacerdote. En su época se podía decir verdaderamente que había "un estado, una ley, una Iglesia".

El cesaropapismo siguió siendo, con modificaciones, el principio gubernamental de Bizancio a lo largo del milenio de su existencia. La brecha entre el papado y Constantinopla se debió en gran medida a la forma cesaropapal del gobierno imperial. Era obvio que el papado, como custodio de la idea cristiana de gobierno, no podía consentir en este estado de cosas. Aunque en la Edad Media de Europa Occidental el cesaropapismo apenas era una posibilidad doctrinal, la marca bizantina de cesaropapismo continuó en la Rusia zarista: también se pudo detectar evidencia de cesaropapismo entre los príncipes protestantes, cuando cuya religión llegó a aplicarse. Se pueden hacer observaciones similares sobre el josefinismo, el febronianismo y, en parte, también sobre el galicanismo, donde se adoptó el principio de que el gobernante tenía un derecho al poder de la religión.

Bibliografía: k. jäntere, La idea romana del imperio mundial, tr. i. hollo (Turku 1936). v. martin, Los orígenes del galicanismo, 2 v. (París 1939). H. berkhof, Iglesia y Emperador (Zúrich, 1947). j. Gaudemet, La Iglesia en el Imperio Romano (París 1958). Los. treitinger, La idea imperial e imperial romana oriental (2ª ed. Darmstadt 1956). H. raab, Léxico para la teología y la iglesia, ed. j. hofer y k. rahner, 10 v. (2d, nueva ed. Freiburg 1957–65) 6: 289–295. h. rahner, Iglesia y Estado en el cristianismo primitivo (Múnich 1961).

[w. ullmann]