Cerqueira, luís de

Obispo de Japón; B. Vila de Alvito, Portugal, 1551 o 1552; D. Nagasaki, 16 de febrero de 1614. El 14 de julio de 1566 ingresó en el noviciado jesuita de Évora, donde estudió filosofía y teología. Hacia fines de 1575 fue adscrito al secretario de la curia general jesuita en Roma. Allí trabajó hasta principios de 1577. De 1585 a 1586 fue profesor de teología en Coimbra; de 1586 a 1589, socio del provincial portugués; y luego, nuevamente profesor de teología. Mientras enseñaba teología en Évora, se enteró, en enero de 1592, de su nombramiento como coadjutor del obispo de Japón. Las bulas papales no llegaron hasta principios de 1594 y, entre tanto, se doctoró en teología en Évora (noviembre de 1593). Finalmente, el 30 de marzo de 1594 partió hacia Asia. El 22 de septiembre de 1594 llegó a Goa, de donde procedió el 21 de abril de 1595 a Macao, llegando el 7 de agosto. Se convirtió en obispo de Japón en febrero de 1598 tras la muerte del obispo Pedro Martins, justo antes de que éste llegara. Malaca en un viaje de Macao a India. A pesar de la amenazante situación en Japón, Cerqueira se arriesgó a zarpar hacia Japón el 16 de julio de 1598, en compañía del visitador Alessandro Valignano; aterrizaron el 5,1598 de agosto de XNUMX. Ese mismo día Toyotomi Hideyoshi, el dictador militar de Japón que emitió un edicto contra los jesuitas, sufrió una enfermedad fatal y murió en septiembre. Cerqueira permaneció en Japón, principalmente en Nagasaki, hasta su muerte.

Cerqueira fue un pastor amable y celoso, cuyas capacidades prácticas se habían agudizado por su trabajo en la curia general jesuita y como socio de la provincial. Fue prudente y enérgico y logró mantener una independencia digna incluso frente a una personalidad tan dominante como su compañero de trabajo y visitador Valignano. La impresionante escrupulosidad de Cerqueira le hizo insistir enérgicamente en la observancia de las directivas en las comunicaciones papales, incluso en los casos en los que se hizo el esfuerzo (por ejemplo, por los franciscanos de Filipinas) para presentarle un hecho. También dio prueba de un notable talento diplomático en sus tratos con los príncipes japoneses. Hombre profundamente religioso, buscó con celo intensificar la vida religiosa en Japón.

Al comienzo mismo de su reinado, creó, en una reunión en octubre de 1598, la base legislativa para su actividad. Abrió el primer seminario para candidatos japoneses al sacerdocio secular e instaló a los primeros pastores japoneses en Nagasaki. Cerqueira emprendió una serie de viajes apostólicos; en 1606 realizó una visita no oficial al antiguo Shōgun, Tokugawa Iyeyasu, en Fushimi (cerca de Kyōto); en este momento se familiarizó personalmente con las comunidades cristianas del centro de Japón. El término de Cerqueira coincide con el florecimiento de la Iglesia japonesa primitiva; hubo muchas conversiones, incluidas las de influyentes señores feudales. También hubo persecuciones locales (Ōmura, 1606; Arima, 1612). En 1612 comenzó la gran persecución que conduciría al declive y caída de la Iglesia japonesa. Cerqueira murió antes de la expulsión definitiva de los misioneros (noviembre de 1614).

Cerqueira como profesor escribió varios tratados (Sobre las leyes, GRACIA DE DIOS, conservado en manuscrito), y como obispo escribió extensos informes sobre el estado de la Iglesia japonesa, memorandos y apología del Papa y el Rey, un informe sobre los mártires de Higo (1603). En 1605 apareció en Nagasaki su obra Manual de administración de los sacramentos de la Iglesia; con un apéndice en japonés.

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