Catequesis, I (primeros cristianos)

En el Nuevo Testamento, la palabra catequesis (κατηχε [símbolo omitido] ν) se usa para significar enseñanza o instrucción en la ley de Dios (Hechos 18.25; Rom 2.18; Gal 6.6). Se diferencia del kerygma, o anuncio del reino de Dios, y del subtítulo, o enseñanza doctrinal de la homilía para bautizados. El autor de la Epístola a los Hebreos (5.12-14; cf. 1 Cor 3.1-3) se refiere a la práctica de la catequesis como alimentar a los niños con leche en lugar del alimento sólido de la justicia.

La catequesis primitiva, tal como se revela en las epístolas de Pablo, Pedro y Santiago en particular, parece haberse desarrollado en dos formas. El primero, dirigido a los conversos del judaísmo, se basó en el Código de Santidad de Levítico (17-19) y siguió las líneas del decreto apostólico de Jerusalén que prescribía el bautismo y la abstención de la impureza y la idolatría (Hechos 15.19-21) como esenciales para entrada a la Iglesia de Cristo. Esta catequesis temprana enfatizó la adhesión a la Palabra de Dios como verdad en contraste con la idolatría y enfatizó los requisitos de la caridad fraterna. Contenía una instrucción sobre el culto y se completaba con una exhortación a que, como hijos de luz (Lc 16.8), los cristianos debían sobresalir en virtud. Existen numerosas indicaciones en el NT del uso de fórmulas catequéticas basadas en el Sermón de la Montaña de Cristo y de listas de vicios y virtudes (Mt 5.3-11; Lc6.20-23) que parecen haberse formado en grupos de textos para enseñando.

Con la expansión de la Iglesia a Siria, Asia Menor y Grecia, apareció un énfasis diferente, dirigido hacia los prosélitos helenísticos y los conversos del paganismo. Aunque el título de la obra didache de principios del siglo II sugiere que es un resumen de la predicación evangélica de los Apóstoles, de hecho es un compendio de preceptos morales, directrices para la organización de comunidades cristianas e instrucciones sobre el Bautismo y la Eucaristía. La instrucción moral, basada en la enseñanza judía en los Salmos y Proverbios, introdujo junto con ella catálogos de virtudes que eran comunes tanto a los helenísticos (Aristóteles, Eth. Nic. 2.7) y códigos éticos judíos (Deuteronomio cap. 30). Tanto la Didache como la Carta de Bernabé proporcionan ejemplos de la catequesis primitiva en la forma de los dos caminos, de la vida y de la muerte (Did.), O de la luz y las tinieblas (Bar.), Y se basaron en la práctica de la sinagoga judía. La Didaché proclama la ley del amor de Dios y del prójimo tomada por Cristo del Antiguo Testamento (Dt 6.5; Lv 19.18) y la regla de oro (Did. 1.2). Describió las virtudes (1.3–4.14) y los vicios (5–6.3) que caracterizan respectivamente la vida y la muerte a modo de preparación para el Bautismo (7), y describió la participación en la Eucaristía (9.1–5).

La Carta de Bernabé inculcó las virtudes de la sabiduría, la prudencia, el entendimiento y el conocimiento (2.1-5), y describió los dos caminos (18-20) sobre un trasfondo escatológico (4.1-14), insistiendo en la imitación de Cristo en Su Pasión (5, 6). Explicó el significado del Bautismo en relación con la cruz (9.1-11) y exhortó a la virtud familiar y social (19.4-12), animando a sus oyentes con un recordatorio de la Resurrección y la retribución final (21.1).

La catequesis a lo largo de la línea de la Didache se convirtió en estándar en el siglo II en la preparación para el bautismo y estuvo acompañada de exorcismos y el escrutinio de los patrocinadores, así como el ayuno. En la carta de policarpo a los filipenses, irenaeus comentó (Adv. haer. 3.3, 4) que "los que buscan la salvación pueden comprender la naturaleza de la fe y la enseñanza de la verdad". Sobre un trasfondo de esperanza en la Resurrección y de los mandamientos de Nuestro Señor (2.1–3), Policarpo enfatizó la imitación de Cristo en Su paciencia (8.2, 9.1) e inculcó las virtudes que conducen a la santidad (9.1–12). Los cristianos deben huir de la avaricia (2.1,11.2-3); esposos, esposas (2.2), viudas (2.3), diáconos (5.2), hombres jóvenes, vírgenes (5.3) y sacerdotes (6.1-3) deben practicar la bondad, el perdón de las injurias y la moderación hacia los culpables (6.2), orando por todos, particularmente por los gobernantes civiles (12.3).

Los apologistas del siglo II combinaron el kerigma y la catequesis en la enunciación del estilo de vida cristiano (justin, atenagoras, theophilus of antioch). Con el surgimiento de las escuelas catequéticas hacia el final del siglo, los obispos prepararon a los candidatos para el bautismo (catecúmeno ) por una serie de instrucciones morales acompañadas de exorcismos y ayunos. Esto tuvo lugar en las iglesias en las casas y siguió un patrón que llevó a la entrega del credo (tradicion ). Con la emancipación de la Iglesia (313), estas instrucciones asumieron un carácter más formal, como se ejemplifica en el Conferencias catequéticas de cirilo de jerusalén, am brose's los sacramentos y Los misterios; del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el Catequesis de teodoro de mopsuestia. Agustín discutió el método en su Las láminas Catechizandis, vinculándola con la historia de la salvación, que lleva al catecúmeno de la fe a la esperanza y de la esperanza a la caridad. Con la difusión del bautismo infantil, la estructura formal del catecumenado primitivo dio paso a una catequesis más informal a través de homilías litúrgicas en la iglesia e instrucción en el hogar.

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