Catecismo, imperial

Nombre dado al Catecismo para el uso de todas las Iglesias del Imperio Francés, publicado por orden del emperador napoleón i (1 de mayo de 1806). Cuando se promulgó el concordato de 1801, el gobierno francés prometió en los artículos orgánicos (art. 39) adjuntos una liturgia única y un catecismo único para todas las diócesis del país. La unificación se había instado previamente en el cahiers del clero en 1789, y su necesidad se hizo más evidente con la nueva división de diócesis del Concordato. Las sedes prerrevolucionarias estaban acostumbradas a sus propios catecismos. Las nuevas diócesis a menudo comprendían porciones de tres o cuatro anteriores, con el resultado de que había casos de varios catecismos diferentes en uso dentro de una sola diócesis. La tarea de redactar un catecismo uniforme fue confiada al Director de Cultos Portalis, y al digno Abbés d'Astros y Jauffret, quienes se inspiraron en el catecismo compuesto para la diócesis de Meaux por Bossuet.

Entre la finalización del borrador (1803) y la versión publicada (1806), Napoleón proclamó el Imperio francés. Para ganar una población sumisa a innovaciones como el servicio militar obligatorio y los nuevos impuestos sugeridos por sus ambiciosas políticas, y para aumentar su autoridad, buscó cada vez más utilizar la Iglesia. Ante su insistencia, el capítulo del nuevo catecismo sobre el cuarto mandamiento contenía declaraciones audaces sobre el respeto y el afecto debido a la autoridad, y específicamente a la persona y dinastía de Napoleón. Cuando Pío VII se negó a conceder la necesaria aprobación eclesiástica, Napoleón se dirigió al complaciente caprara, legado papal en París, y fingió que su aprobación era la de la Santa Sede.

La desviación de este catecismo de las enseñanzas católicas tradicionales sobre la sumisión a la autoridad, y su esfuerzo por quitar a los obispos la libertad de establecer el texto del catecismo causó una gran emoción entre los católicos franceses y en Roma. A pesar de las órdenes del Emperador, la sumisión episcopal fue meramente nominal. Con un pretexto u otro, los obispos evitaron el uso del catecismo. En Bélgica, la oposición fue abierta; en Francia, siguió aumentando con la persecución de Napoleón a Pío VII. En 1814, con Napoleón derrotado, el rey Luis XVIII se apresuró a suprimir el Catecismo Imperial y restaurar a cada obispo el poder de proporcionar un catecismo para su propia diócesis.

Bibliografía: una. latreille, El Catecismo Imperial de 1806 (París 1935).

[a. latreille]