Catecismo de heidelberg

Junto a la Confesión de Westminster (1646–48), la confesión reformada más importante. El Catecismo de Heidelberg (Catequesis palatina ) toma su nombre de la capital del Palatinado renano, que se convirtió en luterana en 1546 bajo el mandato del elector Federico II (1483-1556). La creciente influencia de los reformadores suizos hacia el final del reinado del elector Otto Henry (1502-59) precipitó violentas controversias, especialmente sobre el Sacramento del Altar. El sucesor irénicamente dispuesto de Otto Henry, Federico III ("el Piadoso"; 1515-76), aunque negó cualquier conocimiento formal del calvinismo y se adhirió a la edición de 1540 ("Variata") de la Confesión de Augsburgo, se valió cada vez más de la teología calvinista liderazgo, dotó al personal de la facultad teológica de la Universidad de Heidelberg exclusivamente con profesores calvinistas, y reformó el culto de la iglesia en sus dominios de acuerdo con los principios reformados. En 1562 encargó a sus teólogos que prepararan lo que se convertiría en el Catecismo de Heidelberg, adoptado formalmente por un sínodo convocado en Heidelberg en enero de 1563.

Desde Heinrich Alting (1583-1644), la tradición ha atribuido la autoría del catecismo a Zacharias ursinus y Caspar olevianus (1536-87). Aunque sin duda son los principales contribuyentes, la evidencia disponible apunta a la amplia cooperación de un número considerable de otros también. El rumor del siglo XVI de que los verdaderos autores fueron Heinrich Bullinger, el sucesor de Huldrych zwingli en Zúrich, y sus asociados, carece de fundamento. Una segunda y tercera edición precedieron a la cuarta edición autorizada, publicada en noviembre de 16 como parte de la Orden de la Iglesia Palatina. Impulsado por Oleviano, Federico ordenó la inclusión, en la segunda edición, de la condena de la "misa papal" como una "negación del sacrificio y pasión de Jesucristo una vez por todas" (q.1563), presumiblemente como respuesta a el decreto tridentino sobre el sacrificio de la misa; la tercera edición agregó la caracterización de la Misa como "una idolatría maldita".

El Catecismo consta de 129 preguntas y respuestas, respaldadas por pruebas bíblicas y divididas, después de una breve introducción (qq. 1-2), en tres partes: la miseria del hombre, expuesta por la ley divina (qq. 3-11); la redención del hombre: el Credo de los apóstoles, la justificación, el bautismo, la Cena del Señor, el oficio de las llaves (qq. 12–85); y la gratitud del hombre: Decálogo (con cuatro mandamientos en la primera tabla, seis en la segunda) y Padre Nuestro (qq. 86-129). Las preguntas se distribuyen en 52 partes para revisión anual en domingos sucesivos. El tono es cálidamente devocional, el énfasis es principalmente ético, el enfoque es fuertemente práctico; la teología es un calvinismo suave (no hay discusión sobre la predestinación), con elementos trazables a Philipp Melanchthon y Bullinger. Excepto en algunos lugares, como q. 80, la condenación de los excesos en la veneración de los santos y del uso de imágenes, y la desaprobación moderada pero firme de ciertos puntos de vista característicamente luteranos: el Catecismo evita las polémicas. Ampliamente adoptado en los círculos reformados casi desde el principio, se ha traducido a unos 40 idiomas. En 1619, el Concilio pan-reformado de Dort otorgó al Catecismo de Heidelberg estatus confesional. En América del Norte, los dos principales cuerpos reformados, la Iglesia reformada en América y la Iglesia cristiana reformada, la incluyen entre sus estándares doctrinales; y es muy apreciado en los antiguos sectores evangélicos y reformados de la Iglesia Unida de Cristo. Debido a las dificultades que tenían los niños para comprenderlo y aprenderlo, el elector John Casimir (1543-92) del Palatinado dirigió la preparación de un extracto simple y popular, el "pequeño Catecismo de Heidelberg" (1585).

Ver también: confesiones de fe, protestante.

Bibliografía: w. niesel, ed., Confesiones y ordenanzas de la iglesia reformadas según la palabra de Dios (2ª ed. Zúrich, 1938), 148–187, Ger. Text. ha niemeyer, ed., Las denominaciones reformadas en la colección de la iglesia publicaron ediciones (Leipzig 1840) 428–461, Lat. texto. ao miller y yo osterhaven, trs., El catecismo de Heidelberg (Filadelfia 1962), 400 aniversario Ing. tr. una. pÉry, El Catecismo de Heidelberg con comentario, tr. ao miller y mb koons (Filadelfia 1963). k. barth, El Catecismo de Heidelberg para hoy, tr. sc guthrie, jr. (Richmond, Va. 1964). dj bruggink, ed., Culpa, Gracia y Gratitud (Nueva York 1963), un comentario sobre el Catecismo de Heidelberg.

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