Catafalco

Del italiano catafalco, cuya derivación es incierta, un catafalco es una estructura de madera o acero que históricamente se usó particularmente para la absolución después de misas de réquiem. Designa (1) un marco que sostiene el ataúd en los funerales cuando el cadáver está físicamente presente; o (2) más comúnmente, la estructura utilizada para simular la presencia de un cadáver, una práctica de dudosa significación. Originalmente, el catafalco no era más que el féretro o soporte para el cadáver. El uso de un catafalco para representar un cuerpo ausente parece haberse originado más tarde con la introducción de las absoluciones por los muertos. Gradualmente, la estructura fue aumentando de tamaño y, con frecuencia, se cubrió con un baldaquino, de modo que llegó a asumir proporciones monumentales cuando se usaba para personas de alto rango. En algunos países, el tamaño del catafalco se correspondía con el rango y la riqueza del difunto. El lugar del catafalco estaba delante del altar fuera del santuario. Estaba cubierto con un paño o manto negro (a excepción de los niños pequeños para quienes se usa el blanco) y rodeado de velas.

Las reformas litúrgicas del Vaticano II dejaron obsoleto el catafalco en muchos lugares. Si bien nunca estuvo expresamente prohibido, el deseo de autenticidad en la celebración litúrgica y la sugerencia autorizada de que la absolución se diera solo en la presencia real del cadáver en los ritos funerarios reformados provocaron su desaparición.

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[a. cornides / eds.]