Carvajal, gaspar de

Explorador y misionero dominicano; B. Trujillo, Extremadura, España, c. 1504; D. Lima, Perú, 1584. Según su propio testimonio, vino de España con Bp. Vicente valverde para establecer la Orden de Santo Domingo en Perú. Llegó allí en 1538 y en noviembre de ese año, estando establecido en un convento de Lima, tuvo que defender los derechos de su comunidad. En 1539 estuvo en Cuzco, donde se convirtió en tutor legal de dos de los hijos de Atahualpa, Francisco Ninancuro y Diego de Ilaquita. A principios de 1541, como vicario general designado por el obispo Valverde, se trasladó a Quito donde, como capellán, se unió a la expedición organizada por Gonzálo Pizarro para explorar la provincia de Canela. Una vez en los bosques orientales, se unió a Francisco Orellana en el descubrimiento y la navegación del río Amazonas. Fue el cronista de esa expedición, en la que perdió un ojo. Cuando llegó a Cubagua y se enteró de la muerte de Valverde y Francisco Pizarro, regresó a Lima de inmediato. Su prestigio personal le permitió mediar primero en la disputa entre los oyentes y el virrey Núñez Vela, luego en las acciones de La Gasca en Cuzco, y finalmente en los desacuerdos entre el virrey Andrés Hurtado de Mendoza y Bravo de Saravia. Fue prior de Lima y de Cuzco, y en 1557 fue elegido provincial de los dominicos en Perú. Su jurisdicción incluía entonces a Quito, Lima, Cuzco, Guamanga y Chile. En sus últimos años escribió su relato de testigo presencial del descubrimiento del río Amazonas para corregir algunos de los informes de ese descubrimiento que ya habían aparecido.

Bibliografía: g. de carvajal, Descubrimiento del río de las Amazonas, ed. jt medina (Sevilla 1894; reimpresión Cáceres 1953).

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