Carta de libertades de Penn

La Carta de las Libertades fue redactada por la Legislatura de Pensilvania y aprobada por William Penn, propietario de la colonia. Fue la culminación de un progreso ilustrado hacia la garantía de las libertades personales contra un propietario y una corona caprichosos, y sirvió como la constitución de Pensilvania desde 1701 hasta 1776. Sus características más notables fueron el establecimiento de una asamblea popular con el derecho de iniciar la legislación y la concesión de de las personas acusadas de delitos el derecho a un abogado. No fue hasta 1836 que la ley inglesa otorgó al acusado un derecho absoluto a un abogado en todos los casos.

Fondo. La carta que el rey Carlos II le dio a William Penn en 1681 lo convirtió en el propietario absoluto del área en América donde Penn iba a establecer una colonia. Sin embargo, la corona se reservó ciertos derechos, incluido el de aprobar o rechazar actos aprobados por la Asamblea General. El primer plan de gobierno de Penn, las Constituciones Fundamentales de Pensilvania, otorgó libertad de conciencia y proporcionó una Asamblea con privilegios como los de la Cámara de los Comunes. Algunas de las ideas de Penn no complacieron a los posibles compradores de tierras y las modificó un poco.

Un nuevo Marco de Gobierno, promulgado en 1682, otorgó a los hombres libres el derecho a elegir miembros tanto del Consejo como de la Asamblea, una desviación de la práctica habitual de nombrar la cámara alta o el consejo. Pero la Asamblea no pudo iniciar una legislación. Otro Marco de Gobierno, que reduce el tamaño del Consejo y la Asamblea, se publicó en 1683 mientras Penn estaba en Pensilvania. Después de que Penn regresó a Inglaterra para defender sus derechos, su vicegobernador, William Markham, emitió un nuevo Marco de Gobierno en 1696. La Asamblea aprobó esto, pero Penn nunca dio su consentimiento y la ley no podía considerarse vinculante. Cuando regresó a Pensilvania en 1700, Penn aconsejó a los colonos que cambiaran el marco de gobierno, si no les convenía. El Consejo estudió los Marcos de Gobierno de 1683 y 1696, tomó lo mejor de cada uno y presentó los resultados a Penn para su aprobación. El 28 de octubre de 1701, Penn dio su consentimiento. Las seis séptimas partes requeridas de ambas cámaras votaron para reemplazar el Marco de Gobierno de 1683 con la nueva Carta de Libertades, y el 8 de noviembre de 1701 se convirtió en la constitución de Pensilvania.

Provisiones. En esta carta, Penn otorgó y confirmó a "todos los Hombres Libres, Plantadores y Aventureros, y otros Habitantes de esta Provincia y Territorios, estas siguientes Libertades, Franquicias y Privilegios" para que las guarden y disfruten para siempre. La libertad de conciencia estaba garantizada para todos los que reconocían a un Dios todopoderoso, creador, gobernante y sustentador del mundo. Aquellos que profesaban creer en Cristo eran elegibles para el servicio en cualquier capacidad legislativa o ejecutiva, siempre que prometieran solemnemente lealtad al rey, fidelidad al propietario y gobernador, y tomaran los testimonios establecidos por la ley.

Cada octubre, los hombres libres de la colonia debían elegir a cuatro personas de cada condado para la Asamblea que se reuniría en Filadelfia dos semanas después. La Asamblea tenía el poder de elegir un orador, nombrar comités, preparar proyectos de ley, decidir sobre el aplazamiento, acusar a los criminales y reparar las quejas. También tenía "todos los demás poderes y privilegios de una Asamblea, de acuerdo con los derechos de los súbditos nacidos libres de Inglaterra, y como es habitual en cualquiera de las plantaciones del rey en América". Si un condado se negaba a elegir representantes, o si los elegidos se negaban a servir, el resto de los delegados debidamente elegidos reunidos tenían todo el poder de la Asamblea, siempre que estuvieran presentes dos tercios de todo el cuerpo.

Los hombres libres también nominaron a dos hombres para sheriff y dos para forense. El gobernador luego eligió a un hombre para cada cargo, y esos hombres seleccionados sirvieron durante tres años. En caso de muerte o incumplimiento, el gobernador llenó las vacantes hasta el final del período. Si los hombres libres no elegían candidatos para estos puestos, los titulares permanecían en el cargo hasta que se celebraban nuevas elecciones. Los jueces de los condados nominaron a tres personas para el puesto de secretario de paz, y el gobernador nombró a una de ellas para que sirviera durante su buen comportamiento.

Otras partes de la carta se ocupaban del registro y conservación de las leyes; el dar a los criminales los privilegios de un abogado y de llamar a testigos; la salvaguarda de la propiedad de un ciudadano de las acciones del gobernador y el Consejo, excepto en el curso ordinario de la justicia; la prevención del decomiso de bienes en caso de suicidio o muerte por accidente; y la concesión de licencias para tabernas y pubs.

La carta no puede ser enmendada total o parcialmente sin el consentimiento del gobernador y los sextos séptimos de la Asamblea. La única excepción a esto fue el artículo sobre la libertad de conciencia, que era tan básico para la verdadera intención de la carta que debe mantenerse para siempre sin alteraciones. Penn prometió, en su nombre y en el de sus herederos, no hacer nada que perjudicara las libertades expresadas en la carta.

Bibliografía: rl perry, ed. Fuentes de nuestras libertades (Chicago, Illinois, 1959). eb bronner, El experimento sagrado de William Penn: la fundación de Pensilvania, 1681-1701 (Nueva York 1962). co peare, William Penn: una biografía (Filadelfia, Pensilvania 1957). wi casco, William Penn: una biografía actual (Nueva York, 1937).

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