Carroll, charles

Estadista, firmante de la Declaración de Independencia; B. Annapolis, Maryland, 19 de septiembre de 1737; D. Baltimore, Md., 14 de noviembre de 1832. Hijo único de Charles y Elizabeth (Brooke) Carroll, usó "de Carrollton", el nombre de una de sus propiedades, para distinguirse de su padre, "de Annapolis", y su abuelo, "el Fiscal General". El primer Charles Carroll había inmigrado al tolerante palatinado de Lord Baltimore debido a las discriminaciones religiosas inglesas; estos se extendieron a Maryland después de 1688 y perdió la comisión de su procurador general. Privado de la vida política, se concentró tanto en acumular riquezas que su nieto, Charles Carroll de Carrollton, nació con la mayor fortuna de las colonias americanas.

Vida temprana. La Academia Bohemia Manor, dirigida en secreto por la Compañía de Jesús en desafío a la ley de Maryland, preparó a Carroll y su primo John, luego arzobispo carroll, para el colegio jesuita inglés de St. Omer, en Flandes francés. Después de sus estudios allí, Carroll asistió al Collège Louis-le-Grand de París. Aunque la discapacidad religiosa le impediría ejercer en Maryland, estudió derecho en Bourges, París y Londres. Después de 16 años de educación europea, regresó a Annapolis el 5 de junio de 1768 y se casó con Mary Darnall. Todos menos tres de sus siete hijos murieron jóvenes.

La Ley del Timbre había tenido repercusiones violentas en Maryland, y el padre de Carroll fue uno de los que, tras la aprobación de las Leyes Townshend, estableció fábricas. Sin embargo, un asunto provincial fue el responsable de la entrada de Carroll en la vida pública. Bajo el gobernador Robert Eden, la asamblea y el consejo de 1770 se opusieron amargamente a la cuestión de regular los honorarios de los oficiales y los estipendios del clero de la Iglesia establecida. El 7 de enero de 1773, un diálogo en el Gaceta de Maryland, sin firmar pero generalmente se cree que es obra del secretario Daniel Dulany, recibió una amplia atención. Presentó un "Primer Ciudadano" cuyos argumentos en contra del cargo oficial fueron derribados por las respuestas de un "Segundo Ciudadano", al menos por el momento.

"Second Citizen", sin embargo, no tuvo la última palabra. En el Gaceta del 4 de febrero de 1773, "Primer ciudadano" resultó vencedor en otro diálogo, escrito obviamente por otro autor. Dulany, respondiendo, firmó "Antilon"; Carroll, respondiendo a su vez, firmó "Primer ciudadano"; y así el intercambio continuó hasta mediados del verano. Recurriendo finalmente a las burlas de Carroll como un católico privado de sus derechos, el arma de Dulany se disparó como un sentimiento a favor del discriminado "Primer ciudadano" montado. La controversia estableció la preeminencia de Carroll en Maryland, donde los ciudadanos le agradecieron públicamente por defender sus libertades. [ver iglesia y estado en los estados unidos (historia legal), 1].

Carrera pública. Carroll se convirtió en miembro del Comité de Correspondencia de Annapolis en 1774 y participó activamente en el asunto Peggy Stewart. Ante la sospecha de que el sentimiento anticatólico engendrado por la reciente Ley de Quebec estropearía su utilidad, declinó ser delegado al primer Congreso Continental, pero acompañó a la delegación de Maryland como consultor no oficial. Aunque su religión era impopular, su catolicismo fue la razón principal de su nombramiento a la primera misión diplomática estadounidense para tratar de congraciarse con los canadienses franceses. Sus compañeros eran Benjamin Franklin y Samuel Chase, y se le pidió a su primo John Carroll, SJ, que los acompañara. La misión fue enviada demasiado tarde para tener éxito, pero estableció a Carroll como una figura nacional. El 4 de julio de 1776, fue elegido al Congreso de Maryland. Tomó asiento el 18 de julio y el 2 de agosto firmó su habitual "Charles Carroll de Carrollton" a la Declaración de Independencia, que sus esfuerzos habían influido en el apoyo de Maryland.

Carroll fue colocado en la Junta de Guerra, que durante la Cabal de Conway "investigó" a George Washington en Valley Forge. Renunció al Congreso en 1778, tras la consumación de la alianza francesa; también se negó a aceptar la reelección más adelante en el año, y no regresó a la política nacional hasta 1789, cuando se convirtió en senador de Estados Unidos bajo la nueva constitución. Se había negado, además, durante una emergencia política de Maryland, a acudir como delegado a la Convención Constitucional de Filadelfia, pero trabajó por la ratificación, identificándose fuerte y permanentemente con el nuevo partido federalista. Su servicio en el Senado terminó en 1792 cuando el Congreso aprobó una ley que prohibía a los legisladores estatales servir en el Congreso. El servicio de Carroll en el cuerpo de Maryland continuó hasta 1800, el año del derrocamiento federalista. Vio con alarma la elección de Thomas Jefferson y se opuso a la mayoría de las medidas republicanas. Posteriormente reprobó la Guerra de 1812.

Carroll pasó su vejez en actividades estudiosas, siendo uno de sus extensos proyectos un estudio comparativo de las religiones. También se interesó por los movimientos caritativos y educativos y se desempeñó como presidente de la American Colonization Society, que fundó Liberia. Se le identificó con compañías que promovían la expansión hacia el oeste y, como director, colocó la piedra angular del nuevo ferrocarril de Baltimore y Ohio el 4 de julio de 1828. Esta fue su última aparición en público. Vivió cuatro años más. En el momento de su muerte a la edad de 95 años, era el último firmante sobreviviente de la Declaración de Independencia.

Bibliografía: eh smith, Charles Carroll de Carrollton (Cambridge, Massachusetts, 1942).

[eh smith]