Carlos ii, rey de inglaterra

Reinó de 1660 a 1685, segundo hijo de Carlos I, de la casa real de Estuardo, y Enriqueta María; B. Londres, 29 de mayo de 1630; D. Londres, 6 de febrero de 1685. La educación del joven príncipe fue interrumpida por el estallido de la Guerra Civil Inglesa en 1642. El joven Charles tomó un papel activo en la lucha y fue testigo de varias batallas durante la guerra. Cuando la causa de su padre colapsó, huyó del país y encontró un refugio en el continente.

Después de la ejecución de su padre, Carlos fue proclamado rey de Escocia en febrero de 1649. Después de extensas negociaciones, Carlos aceptó la condición de los escoceses de convertirse en presbiteriano y aterrizó en ese país en junio de 1650; finalmente fue coronado rey en Scone el 1 de enero de 1651. La derrota de las fuerzas presbiterianas por parte de Oliver Cromwell permitió que Carlos asumiera el mando del ejército e invadió Inglaterra. Derrotado en Worcester en septiembre de 1651 por Cromwell, Charles se vio obligado a huir para salvar su vida. Después de unos 40 días de vagar, llegó sano y salvo a Francia. A menudo desamparado, el rey pasó los siguientes años moviéndose por el continente en busca de apoyo. La muerte de Cromwell allanó el camino para su restauración. Carlos aterrizó en Dover en mayo de 1660 para reasumir su trono. En mayo del año siguiente, Carlos se casó con Catalina de Braganza, la hija del rey de Portugal. No tuvieron hijos; y aunque Carlos mostró respeto a la reina, se hizo famoso por la gran cantidad de amantes que mantenía.

Es dudoso que Charles se sintiera profundamente conmovido por alguna creencia, pero era virtualmente católico cuando regresó a Inglaterra. Con el fin de otorgar alivio a los católicos en Inglaterra y ganar el apoyo de los disidentes, Charles emitió dos Declaraciones de Indulgencia en 1662 y 1672. Ambas se encontraron con una intensa oposición en el Parlamento y resultaron en la aprobación en 1673 de la Ley de Prueba, que tenía la intención de prohibir a los católicos todas las oficinas gubernamentales. La conspiración papista, una supuesta conspiración de católicos para matar al rey y otros funcionarios, fue puesta en marcha en 1678 por Titus Oates y otros informantes (véase la conspiración de Oates). La noticia de que el hermano y heredero del rey, el duque de York, más tarde james ii, se había convertido en católico llevó a un intento en el Parlamento de excluirlo del trono. La exclusión fracasó, pero los partidos políticos Whig y Tory nacieron de la lucha.

Charles triunfó sobre sus oponentes cuando la opinión pública cambió a apoyar al rey y a su hermano con el descubrimiento de Rye House Plot, un esfuerzo whig para asesinar a la pareja real. John Huddleston, OSB, capellán de la reina Catalina, recibió a Carlos en la Iglesia Católica Romana en su lecho de muerte.

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