Cardijn, josé

Cardenal, campeón de la clase trabajadora; B. Schaerbeek, un suburbio de Bruselas, el 13 de noviembre de 1882, de padres flamencos de clase trabajadora; D. Lovaina, 24 de julio de 1967. Su padre abrió una pequeña empresa de carbón en Hal, Bélgica, dependiendo de Joseph para la asistencia manual. En 1897 ingresó en el seminario menor de Malines y se dio cuenta del abismo que lo separaba de sus amigos de la infancia que habían entrado en las fábricas. En el lecho de muerte de su padre en 1903, el joven seminarista juró consagrar su sacerdocio "para poner fin al escándalo que trae la muerte a millones de jóvenes trabajadores, separándolos de Cristo y de la Iglesia". Fue ordenado por el cardenal Mercier en 1906. Durante un año de estudios en Lovaina y cinco años de enseñanza universitaria, pasó sus vacaciones examinando las condiciones de la clase trabajadora en Bélgica, Alemania, Francia e Inglaterra.

Su oportunidad de aplicar sus principios sociales llegó en 1912, cuando se convirtió en asistente en la parroquia de Laeken, un suburbio de Bruselas. Dedicó su tiempo a conocer a los trabajadores jóvenes, interesándose por sus condiciones materiales. Reunió a un grupo de hombres y mujeres jóvenes para participar en el apostolado social y desarrolló su técnica de permitir a los trabajadores analizar su entorno y descubrir su propia misión. Su principio era que la religión no debe separarse de la vida y que todo cristiano está llamado a ser un apóstol de Cristo para sus semejantes.

Durante la Primera Guerra Mundial, sus nacientes organizaciones se vieron interrumpidas y Cardijn fue encarcelado por los ocupantes alemanes. En 1919 reunió a sus seguidores y la obra comenzó a extenderse. El cardenal Mercier no estaba seguro de la autonomía de las asociaciones obreras, pero en una visita a Roma durante el Año Santo de 1925, Cardijn logró inmiscuirse en el estudio de Pío XI y ganó por completo su aprobación. Su movimiento, ahora llamado "Jeunesse ouvrière chretiénne" (Jóvenes Trabajadores Cristianos, en países de habla inglesa) se extendió rápidamente; y en 1935, en un mitin conjunto de las secciones belga y francesa en un estadio parisino, 80,000 jóvenes trabajadores entusiasmados celebraron la liturgia con materiales fabricados íntegramente por ellos mismos. La Segunda Guerra Mundial interrumpió nuevamente una obra que se había extendido a la mayoría de los países europeos, y Cardijn fue encarcelado por la Gestapo alemana, logrando escapar solo en la confusión de la liberación. Después de la guerra, Cardijn realizó 24 viajes intercontinentales a países en desarrollo para difundir su creencia en una humanidad unida por la justicia y la paz. Desempeñó un papel destacado en el Concilio Vaticano II, donde su volumen Pon a la gente en el frente (1963) ayudó a dar forma a las decisiones sobre el papel de los laicos. Fue elevado al episcopado y cardenalato en 1965.

Cardijn unió una fe ardiente en la Iglesia y en el trabajador común con una personalidad dinámica. Buscador y visionario hasta el final, podría decir después de 61 años de intensa actividad sacerdotal: "Un anciano siempre está cansado, pero un buen sacerdote nunca es viejo".

Bibliografía: una. arbuthnott, Joseph Cardijn (London 1966). m. de la bedoyere, La historia de Cardijn (Milwaukee, 1958). j. cardijn, Laicos en acción, tr. de Pon a la gente en el frente (Londres 1964). metro. fievez, j. meert y r. aubert, Cardijn (Bruselas 1969). metro. walckiers, Fuentes inéditas relativas a los inicios del Joc (Lovaina-París 1969).

[jn de mal humor]