Capilla, plácido louis

Diplomático, arzobispo ;. B. Runes, Francia, 28 de agosto de 1842; D. Nueva Orleans, Luisiana, 9 de agosto de 1905. Se educó en Mende, departamento de Lozère, y en Enghien, Bélgica. A los 17 años emigró a los Estados Unidos y entró en el Seminario de St. Mary, Baltimore, Maryland. Antes de su ordenación en junio de 1865, enseñó en St. Charles College, Catonsville, Maryland. Sus primeros años como sacerdote los pasó como asistente en la Iglesia de St. John, luego pastor de St. Joseph's, ambos en Baltimore; en 1882, se convirtió en pastor de St. Matthew's, Washington, DC. En noviembre de 1891, fue consagrado obispo titular de Arabissus y coadjutor con derecho de sucesión al arzobispo JB Salpointe de santa fe, Nuevo México. Cuando Salpointe renunció, Chapelle se convirtió en arzobispo en 1894 y gobernó Santa Fe hasta 1897.

El 1 de diciembre de 1897, poco antes del estallido de la Guerra Hispanoamericana, Chapelle fue trasladada a la

Arquidiócesis de Nueva Orleans como su sexto arzobispo. En 1898 fue designado delegado apostólico en Puerto Rico y Cuba y encargado de negocios de las Islas Filipinas. A principios de 1899, visitó el área del Caribe y regresó a su sede en abril para recibir el palio del obispo Edward Fitzgerald de Little Rock, Arkansas. Más tarde ese año, fue a Filipinas y mientras estaba en Manila consiguió la liberación de los sacerdotes y religiosos tomados prisioneros por Aguinaldo. Más tarde ayudó a resolver los muchos problemas relacionados con las propiedades de la Iglesia y los derechos parroquiales del clero español en las islas. León XIII, en un breve pontificio, elogió la labor del arzobispo; fue nombrado asistente del trono pontificio y conde de la corte romana. Aunque Chapelle pidió ser relevado de sus deberes diplomáticos para dedicar sus energías a Nueva Orleans, continuó temporalmente como delegado apostólico en Cuba y Puerto Rico, dirigiendo la redistribución de diócesis y parroquias allí.

A pesar de las frecuentes y prolongadas ausencias de Nueva Orleans, Chapelle fundó 12 parroquias y misiones, llevó a los padres dominicos a la arquidiócesis y abrió el seminario teológico St. Louis en Faubourg Bouligny. Una de sus principales preocupaciones a lo largo de su mandato en Nueva Orleans fue la reducción de la deuda diocesana que había agobiado a tres de sus predecesores. Logró liquidar la deuda pero no sin enajenar a algunos de sus sacerdotes, quienes aseguraron que el impuesto impuesto por el arzobispo, además de las liquidaciones habituales, era excesivo. Otro motivo de queja fue el número y la duración de sus ausencias de la arquidiócesis en misiones diplomáticas. Como para responder a sus críticos, el arzobispo programó una serie de visitas parroquiales en 1905, llegando a la parroquia más lejana, Lake Charles, en julio. Allí se enteró de que había estallado una epidemia de fiebre amarilla en Nueva Orleans. Se apresuró a regresar a la ciudad, pero pocos días después murió víctima de la enfermedad.

Bibliografía: fj tschan, Diccionario de Biografía Americana, ed. una. johnson y d. malone, 20 v. (Nueva York 1928–36) 4: 11–12.

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