Cánones, capítulo de

El capítulo es un colegio de sacerdotes, llamados canónigos, cuya función principal es rendir culto solemne a Dios en una catedral o colegiata (Cf. C. 503). Este propósito es común a todos los capítulos de los cánones, pero un capítulo catedralicio tiene deberes adicionales.

Historia. La palabra "capítulo" se encuentra por primera vez en documentos pontificios del siglo XII, aunque ya se utilizaba en la correspondencia de los papas y en documentos privados. La palabra indica la función de servir como consejero del obispo. En la Iglesia primitiva, el obispo, los sacerdotes y los diáconos participaron en el gobierno de la iglesia catedral, que era la única iglesia de la diócesis. Más tarde, con el aumento del número de sacerdotes e iglesias, se hizo necesario que los sacerdotes de la ciudad episcopal, y en particular los de la iglesia catedral, participaran más estrechamente en el gobierno de la iglesia junto con el obispo. Estaban fácilmente disponibles en ocasiones de ceremonias litúrgicas solemnes realizadas en la catedral.

Fue el clero de la catedral quien asumió el gobierno de la diócesis durante la vacante de la sede y eligió al nuevo obispo. Hasta el siglo XII los laicos participaron con el clero en la elección, pero la Iglesia pronto reservó la elección exclusivamente al clero de la catedral. El capítulo llegó a reclamar poderes más amplios: imponer excomuniones e interdictos; para conferir beneficios; requerir al obispo que lo consulte; y participar en los consejos provinciales. Esto llevó a los concilios, y en particular al concilio de Trento, a intervenir para corregir abusos y exageraciones. Las principales fuentes de información histórica sobre los capítulos son, por tanto, los decretos de los concilios y, en particular, los decretales.

Legislación canónica. Según el Cf. (c. 504), la erección, alteración o supresión de un capítulo catedralicio está reservada a la Sede Apostólica. Algunos miembros dentro de un capítulo tienen títulos que involucran tanto derechos como deberes. Uno de los canónigos debe presidir el capítulo, pero el código no especifica cómo se designará a esta persona. Este asunto se deja a los estatutos del capítulo, así como la posibilidad de que se establezcan otras oficinas. Todo cabildo catedralicio debe tener un canon penitenciario, que tiene jurisdicción ordinaria para remitir en el foro sacramental ciertos latae sententiae censuras no reservadas a la Sede Apostólica (Cf. C. 508).

En una asamblea ordinaria convocada por su presidente, el capítulo debe, desde el principio, votar por sí mismo una serie de estatutos. Estos estatutos son aprobados por el obispo diocesano (Cf. C. 505), y establecen reglas de procedimiento para las deliberaciones y otras normas relativas a las funciones litúrgicas y administrativas (Cf. C. 506).

Colegio Diocesano de Consultores. En los Estados Unidos no existe un capítulo catedralicio. A fines del siglo XIX, los obispos estadounidenses no consideraron oportuno solicitar el establecimiento de tales capítulos, pero en el Segundo y Tercer Concilio de Baltimore decretaron la institución de los consultores diocesanos. La Congregación Consistorial reconoció más tarde esta institución y el 19 Código de Derecho Canónico lo incluyó en la legislación universal (1917 Cf. cc. 423,428). El código de 1983 ha transferido muchas de las funciones asignadas anteriormente al capítulo catedralicio al colegio de consultores. Otras funciones que antes pertenecían al cabildo catedralicio ahora se encomiendan al consejo presbiteral diocesano.

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