Campbell, joseph (1904-1987), escritor, mitógrafo, profesor

Joseph Campbell fue el principal teórico estadounidense del mito y el evangelismo por mito. Nacido en la ciudad de Nueva York y educado en la Universidad de Columbia, fue profesor de literatura en Sarah Lawrence College. Su primer libro sobre mitos fue el coautor Llave maestra para Finnegans Wake. Mientras trabajaba en este libro, escuchó conferencias del indólogo refugiado alemán Heinrich Zimmer y quedó hipnotizado. Campbell dedicó doce años a convertir las notas de la conferencia de Zimmer, que murió repentinamente, en cuatro tomos: Mitos y símbolos en el arte y la civilización indios; El Rey y el Cadáver, Filosofías de la India, y El arte de la India asiática. Aunque formalmente solo era el editor, Campbell era de hecho más como un coautor. Fue de Zimmer incluso más que de Jung, con quien Campbell está comúnmente vinculado, que Campbell adoptó su enfoque comparativo y simbólico del mito en todo el mundo. De Zimmer, Campbell también tomó su interpretación del mito como mística.

Incluso antes de emprender la edición de Zimmer, Campbell había estado escribiendo el libro que sigue siendo el más conocido: El héroe con mil caras. Aquí, a diferencia de los libros posteriores, Campbell vincula el significado del mito a la trama y afirma haber descifrado la trama común de todos los mitos de los héroes. Mientras que la trama de Otto Rank Mito freudiano del nacimiento del héroe (1909) cubre la vida del héroe desde el nacimiento hasta la adultez temprana, la trama del héroe de Campbell cubre la vida adulta del héroe. Mientras que el corazón de la trama de Rank es que el héroe masculino mata a su padre (allanando así el camino para el sexo con su madre), el corazón de la trama de Campbell es el viaje del héroe masculino o femenino a un mundo extraño, nuevo y divino. Esa trama es mucho más junguiana que freudiana: el encuentro ocurre en la edad adulta más que en la infancia, es con dioses más que con padres y es amoroso en lugar de hostil. Entendido psicológicamente, el viaje simboliza el redescubrimiento del inconsciente, del que un adulto ha perdido el contacto en el proceso de crecimiento. Héroe de las mil caras se hizo popular en la década de 1960 como un credo para "tropezar". Tan junguiano como se considera con razón el significado del libro, Campbell rompe con Jung al abrazar una fusión de conciencia con inconsciencia, de humanidad con divinidad, ya que el héroe humano de Campbell regresa a casa para descubrir que la divinidad permaneció allí todo el tiempo, simplemente no reconocida. No hay oposición ni distinción entre conciencia e inconsciencia; los dos son idénticos. La interpretación de Campbell refleja la influencia de Zimmer, para quien la conciencia debe permanecer distinta de la inconsciencia.

Además de editar varios libros para la serie Bollingen orientada a Jung, Campbell escribió un estudio de la mitología mundial en cuatro volúmenes llamado Las máscaras de Dios. A veces sigue siendo junguiano, pero otras veces es más freudiano o incluso más etólogo, en deuda con Niko Tinbergen y Konrad Lorenz. A veces, Campbell arraiga el mito en el inconsciente; en otras ocasiones, en la experiencia consciente. Siempre obsesionado con demostrar las similitudes entre los mitos —el único héroe con mil caras, el único dios con muchas máscaras— atribuye las similitudes a veces a la invención independiente de cada cultura, pero otras veces a la difusión de una cultura en todo el mundo. No solo fluctúa su teoría del mito, también lo hace su evaluación de sus cuatro ramas principales del mito. A veces prefiere Oriente sobre Occidente, primitivos sobre modernos, plantadores sobre cazadores. En el volumen final, que está dedicado a la mitología occidental desde mediados del siglo XII en adelante, desprecia a los primitivos, los plantadores y Oriente y ahora celebra un individualismo heroico y autosuficiente personificado por América. Se acabó la promoción, expresada por primera vez en Héroe, de unidad mística entre todas las personas y todos los pueblos. Ahora aboga por el triunfo de los individuos y su triunfo en el mundo humano, no en el divino. Para algunos críticos, Campbell sonaba como un guerrero frío. Ciertamente, su política fue descaradamente conservadora. Era un partidario acérrimo de la guerra de Vietnam e, irónicamente, un oponente igualmente acérrimo de las generaciones de concienciación y amantes de la libertad que tomaron su Héroe como su inspiración.

En su otra obra principal, la inacabada Atlas histórico de la mitología mundial, Campbell yuxtapone la difusión con la invención independiente como fuentes de similitudes entre los mitos y traza detalladamente las rutas de difusión. En los más vendidos El poder del mito En forma de libro de la entrevista televisiva de 1988 en ocho partes con Campbell que Bill Moyers realizó para el Public Broadcasting System, Campbell resume su defensa del mito durante toda su vida como necesaria y prácticamente suficiente para una vida feliz. Vuelve al tema "somos uno", enunciado originalmente en Héroe. Ahora encuentra la unidad no solo en las similitudes entre los mitos de todo el mundo, sino también en la fuente más nueva de mitos: los viajes espaciales. Vista desde el espacio exterior, la tierra parece una.