Cáliz, patena y velo

El cáliz y la patena son vasijas que se utilizan en la liturgia eucarística; el velo, una cubierta para ellos. Este artículo trata de su desarrollo y uso.

El más esencial de todos los vasos litúrgicos es el cáliz en el que se consagra el vino en la Misa. Es el único recipiente mencionado en los cuatro relatos bíblicos de la institución de la Eucaristía. Los primeros cálices eran similares a los vasos para beber que se usaban normalmente y se distinguían de estos solo por la ornamentación. Estaban hechos de cualquier metal, y los cálices de vidrio, madera o cuerno no eran desconocidos; desde el siglo IX, sin embargo, solo se han utilizado metales preciosos. Además del cáliz, han existido en varias épocas de la historia los La copa ministerial una taza sin base y con dos asas, utilizada para dar la comunión a los fieles; y tambien el La copa Offertoriale, que era una forma más grande de la misma forma, en la que los fieles vertían sus aportes de vino en la procesión del Ofertorio. Hacia el siglo IX estos cálices para los fieles habían caído en desuso; sólo quedó el cáliz del sacerdote, al que se añadió una base. El cuenco se volvió hemisférico; a continuación se introdujo un tallo entre el cuenco y la base; luego se hizo un nudo (perilla) en el medio del tallo. Durante la Edad Media, la base se hizo más grande, el cuenco más pequeño, en forma de huevo y (más tarde) cónico. Bajo la influencia barroca, la base se hizo aún más grande, el nodo en forma de pera, la copa en forma de lirio. Las decoraciones de patrones grabados en los primeros cálices se complicaron gradualmente en el siglo VIII y, a veces, incluían textos en la base o alrededor del cuenco. Las decoraciones posteriores se volvieron aún más lujosas, a menudo incorporando piedras preciosas incrustadas, perlas y medallones esmaltados. El cáliz moderno, bajo la influencia del diseño funcional, se concentra en la elegancia de la línea, el equilibrio de las proporciones y la excelencia del material en lugar de los adornos aplicados, y su forma se inspira principalmente en formas en boga durante el primer milenio. Se prescribe que la copa sea de oro, de plata o incluso de estaño, pero con un baño de oro por dentro; su cuello debe estar diseñado de manera que no impida la manipulación por parte del sacerdote, y su base, lo suficientemente ancha para asegurar una relativa estabilidad.

Hasta la Edad Media era costumbre que cada iglesia tuviera un solo cáliz; Dado que las misas se han vuelto más numerosas, la mayoría de las iglesias tienen varios cálices y una gran cantidad de sacerdotes poseen el suyo.

La patena es un plato poco profundo sobre el que descansa la gran hostia en ocasiones antes y después de la consagración. Puede ser de oro o plata, dorado en la superficie cóncava. Originalmente, una patena era un plato muy grande, a veces de metal pero a menudo de madera, desde el cual se distribuía la Eucaristía a los fieles en los días en que se usaba el pan sin levadura. Hacia el siglo IX, cuando la Comunión de los fieles se había vuelto poco frecuente, la patena se redujo de tamaño y con el tiempo asumió su forma actual.

El velo que cubre el cáliz y la patena cuando se llevan al altar es, al menos en el rito latino, de origen relativamente reciente. No fue hasta 1570 que se prescribió para el rito romano. Desde las reformas del Vaticano II, su uso ahora es opcional.

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[cw howell / eds.]