Cafarnaúm

Una ciudad en Galilea, en el sitio de la actual Tell Hûm, en la costa noroeste del Mar de Galilea. La transliteración Capharnaum, en lugar de Capernaum, aparece en la traducción de Douai-Rheims de la Biblia y se convirtió en la ortografía católica tradicional. Capernaum, la transliteración estándar en inglés del nombre, fue adoptada por la New American Bible (1970), siguiendo la Versión Estándar Revisada (RSV) y la Versión King James (KJV). El nombre proviene del arameo o hebreo tardío k epar-nāḥûm, "pueblo de Nahum". Capernaum estaba "junto al mar, en el territorio de Zabulón y Neftalí" (Mt 4.13), a unas tres millas al suroeste de la entrada del Jordán al mar de Galilea. Aunque no se menciona en el Antiguo Testamento, se hace referencia a él 16 veces en los Evangelios. Utilizándolo como el centro de gran parte de Su ministerio, Jesús obró muchos milagros allí. También fue allí donde San Mateo, el publicano, fue llamado a seguir a Jesús. A causa de su incredulidad (Mt 11.23; Lc 10.15), Jesús amenazó con un juicio severo sobre Capernaum. También lo menciona Flavio Josefo, que fue llevado allí cuando fue herido en una batalla cerca del Jordán.

Excavando la Ciudad Antigua. Los franciscanos llevaron a cabo diecinueve temporadas de excavaciones arqueológicas en Capernaum entre 1968 y 1986. Capernaum es uno de varios sitios bíblicos que cayeron dentro de la custodia franciscana de Tierra Santa. El principal de los hallazgos es una sinagoga de piedra caliza, que data de entre los siglos II y V d.C. Debajo de esta sinagoga se encuentran las ruinas de una estructura más antigua, tal vez los restos de la sinagoga donde Jesús enseñó (Mc 2: 5-1; Jn 21:28).

Estas excavaciones continuaron una expedición arqueológica anterior emprendida en 1921 por Gaudenzio Orfali. Además de desenterrar la sinagoga, Orfali encontró los restos de una iglesia octogonal, que probablemente había sido construida en el sitio tradicional de la casa de San Pedro. Existe evidencia de que en tiempos muy antiguos los judeocristianos convirtieron la casa de Pedro en un lugar de culto. Las excavaciones posteriores parecen haber identificado los restos de la casa de Simón Pedro (Mc 1: 29–34).

Bibliografía: Señor orfali, Cafarnaún y sus ruinas según las excavaciones realizadas en Tell - Houm por la Custodia franciscana de Tierra Santa (1905-1921) (París 1922). Arqueólogo bíblico, 46 (1983) 198-204. Revisión de arqueología bíblica, 8 (6, 1982) 26–37; 9 (4, 1983) 50–53.

[s. musholt / eds.]