Caedmon, st.

Primer poeta inglés cuyo nombre se conoce; Florida. c. 670. Su historia se cuenta en uno de los grandes capítulos de Bede's Historia eclesiástica (5.24). Era un pastor de vacas en tierras del monasterio de Streanes Healh, generalmente identificado con Whitby. En las rústicas fiestas de Streanes Healh, la compañía solía entretenerse cantando poemas al son del arpa. Caedmon había envejecido y nunca se había atrevido a tomar su turno; cuando el arpa, que pasaba de mano en mano, se acercaba a él, solía escabullirse de la fiesta. Una noche, mientras dormía después de abandonar la fiesta, se le apareció un ángel y le dijo que cantara sobre el principio de las cosas. "Comenzó de inmediato a cantar versos en alabanza a Dios el Creador, versos que nunca antes había escuchado". Aquí Beda da una paráfrasis latina del Himno de la creación de Caedmon. Al despertar, Caedmon descubrió que podía componer otros versos. Su talento milagroso llamó la atención de los eruditos monjes de Streanes Healh. Entonces, lo instruyeron de la Escritura en los eventos de la historia sagrada. Meditó y compuso versos hasta haber versificado los principales acontecimientos del Antiguo y Nuevo Testamento. Muchos imitaron a Caedmon, pero ninguno pudo igualarlo. Beda claramente lo consideraba el padre de la poesía cristiana vernácula en Inglaterra.

De la composición aparentemente muy extensa de Caedmon en inglés, solo se conserva el Himno de la Creación (nueve líneas). Una versión en inglés de Northumbria se encuentra en el manuscrito más antiguo de Bede. Historia Ecclesiastica. La traducción de Beda Historia hecho en la época del rey Alfredo (849–899) contiene una versión relacionada en West Saxon. Los poemas bíblicos del manuscrito de Junius, Génesis, Éxodo, y Daniel, ya no se puede considerar como obra de Caedmon. Las porciones más antiguas de los poemasGénesis, al menos, es ciertamente compuesto — pueden ser desarrollos posteriores del tipo de composición basada en las Escrituras que introdujo Caedmon. En ese sentido, son de su escuela, Caedmonian.

Fiesta: Feb. 11.

Bibliografía: evk dobbie, Los manuscritos del himno de Caedmon y la canción de la muerte de Beda (Nueva York 1937), relato detallado de las versiones del Himno a la Creación. gp krapp, ed., El manuscrito de Junius (Nueva York 1931), ed. de los poemas de Caedmonian. cw kennedy, tr., Los poemas de Caedmon (Nueva York 1916). cl wrenn, La poesía de Caedmon (Londres 1947), el mejor estudio de la importancia del Himno de la creación en la tradición de la poesía inglesa primitiva. s. mundahl-harris, Hermano Caedmon (Whitby, Reino Unido 1982). shv gurteen, La epopeya de la caída del hombre: un estudio comparativo de Caedmon, Dante y Milton (Nueva York 1964). gr isaac, "La fecha y el origen del 'Himno de Caedmon". Nuevos mensajes filológicos No. 3 (1997) pág. 217.

[cj donahue]