Cabasilas, nicolas

Teólogo, liturgista y escritor espiritual bizantino; B. Tesalónica, c. 1320; D. antes de 1391. El apellido de Nicolás era Chamaetus, pero prefirió usar el apellido de su madre, Cabasilas. Su tío, Nilus cabasilas, arzobispo de Tesalónica, fue su maestro. Nicolás sirvió en la corte del emperador Juan VI Cantecuzenus en 1350, aparentemente como laico; y en 1354 fue uno de los tres candidatos al Patriarcado de Constantinopla. Sin embargo, no fue seleccionado y siguió siendo un laico; la opinión de que sucedió a su tío en la Sede de Tesalónica es falsa. No debe identificarse con Michael Cabasilas, el sacellarius, ni fue socio de Nicephorus gregoras en la controversia.

De sus escritos más importantes, Un comentario sobre la divina liturgia es una explicación de la misa bizantina; es insuperable como un tratado profundo y devoto sobre el sacrificio eucarístico. A pesar de una sección antilatina (cc. 29-30) que trata sobre la disputa sobre las palabras de consagración, la obra ha sido bien recibida en Occidente y fue utilizada en el Concilio de Trento durante las deliberaciones sobre la Misa como un testimonio de la tradición católica. Nicolás se ocupó de la vida espiritual en su Vida en Cristo compuesto por siete libros; es una obra importante sobre el ascetismo cristiano. Los primeros cinco libros tratan de la actividad divina en la vida espiritual, los dos últimos, de la cooperación del hombre. Se ve que la actividad de Dios tiene lugar dentro de la vida sacramental. Así, el primer libro trata del Bautismo, la Confirmación y la Eucaristía. La actividad del hombre se ve como una sumisión a la voluntad de Dios, que se logra mediante la oración y la meditación sobre la vida de Jesús.

Nicolás mostró una aguda conciencia de la revolución social que afecta al Imperio Bizantino, y particularmente a Tesalónica. Escribió un tratado contra la usura y dirigió un memorando a la Emperatriz sobre la tasa de interés. Se opuso a las políticas de los fanáticos religiosos con respecto a la propiedad eclesiástica, y escribió una consideración sobre el cultivo del saber por parte de los hombres virtuosos (sin editar). También escribió un tratado sobre el escepticismo dirigido contra la influencia de Sextus Empiricus en sus contemporáneos.

Su predicación, particularmente por su calidad teológica, fue muy apreciada. Entre sus escritos se encuentran sermones sobre la Ascensión, sobre la Anunciación y sobre otras fiestas de la Santísima Virgen María; sermones sobre los sufrimientos de Cristo; encomios a San Demetrio, Santa Teodora y San Nicolás, Santiago el Joven y las Tres Jerarquías. Se involucró en una leve polémica con Occidente y participó en las controversias de Hesychast. Escribió poesía religiosa de cierto valor y dejó una considerable cantidad de correspondencia. Nicolas Cabasilas representa la tradición del teólogo laico bizantino en su máxima expresión.

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