Cabaña de sudor

Hoy en día, la tradición Lakota Sioux de sudar en grupo es común en toda América nativa. Las estructuras básicas de la ceremonia del sudor descritas aquí son típicas en gran parte de los nativos de América en la actualidad. Cada comunidad y cada líder, sin embargo, tiene un estilo particular, y cada uno modifica diversos elementos según sus gustos y necesidades. Los principios detrás de la ceremonia de la cabaña del sudor son la purificación del espíritu a través de la oración y el sacrificio, y la limpieza del cuerpo a través de la sudoración intensa, que elimina las toxinas a través de la piel. Rezar durante el ritual es silencioso o verbalizado. Se entiende que se trata de un acto de reciprocidad por los dones que se reciben de la tierra, o se puede tomar como una forma de súplica u oración por las propias necesidades, ya sean espirituales o físicas. La experiencia visionaria también es un aspecto importante de la ceremonia del sudor. Uno aprende a orar y buscar visiones, a menudo a través de la guía del líder ceremonial, una persona experimentada honrada en la comunidad. En algunas culturas nativas americanas, hombres y mujeres sudan por separado y en otras sudan juntos. Hoy en día, la ceremonia del sudor se ha vuelto muy popular como una forma de traer de vuelta a los pueblos nativos americanos a las ceremonias tradicionales que han sobrevivido a pesar de la misión de las iglesias y la aculturación del gobierno.

El número de personas que participan está determinado por el tamaño de la propia cabaña de sudoración. Por lo general, pueden participar entre cinco y diez personas. La estructura suele tener de ocho a diez pies de diámetro y se crea doblando (generalmente) dieciséis ramas de sauce para formar una cúpula de cinco pies con los extremos de las ramas enterradas en el suelo. En el centro del albergue hay un pozo de tres a cuatro pies de diámetro excavado en el suelo (generalmente con las manos desnudas) en el que se colocan rocas calientes. Este marco está cubierto para contener el vapor que se creará en el albergue. Una vez se usaron túnicas de búfalo para esta cobertura, aunque hoy en día son más típicas las lonas, mantas y alfombras. La abertura mira al este por donde sale el sol. La tierra que se excavó en el hoyo central se usa para crear un camino hacia el este y para construir un pequeño altar de tierra. Más lejos está el fuego que se usa para calentar las rocas, a menudo denominado "Gente de piedra", hasta que adquieren un color rojo brillante. El fuego es atendido por el encargado del fuego, quien también colocará las rocas calientes en la cabaña.

Uno entra al albergue en dirección al sol después de que el líder del grupo de sudor le haya dado permiso para entrar. Desde la puerta en el este, uno se arrastra hacia el sur, de regreso hacia el oeste, y hacia el norte y el este tan lejos como quede espacio. Una vez que todos han ingresado al albergue, el líder ofrece tabaco en el pozo en el que se colocarán las rocas. El líder llena la pipa, ora con ella y luego se pasa alrededor del círculo para que cada uno ore. La salvia también se enciende y se usa para manchar o limpiar todo y todos los presentes. El incienso de tabaco y salvia prepara el cuerpo y la mente para una experiencia espiritual y una purificación. El líder luego llama al encargado del fuego para que traiga las primeras rocas, o "Gente de piedra". Las primeras cuatro piedras se colocan en las cuatro direcciones, identificadas con los Cuatro Vientos, y luego rematadas por dos piedras más que representan el cielo arriba y la tierra abajo. Luego se coloca una séptima piedra en la parte superior, a menudo representando un águila o el Gran Misterio, Wakantanka. Se reza por cada piedra mientras se coloca en el lugar adecuado del pozo. Una vez que se establece esta base, las rocas restantes, tantas como el líder pida, se colocan en el pozo. Luego, el líder pide un balde de agua y le indica al encargado del fuego que cierre la entrada al albergue.

Una vez que el albergue está cerrado, el líder comienza a rezar y a echar agua sobre las rocas calientes. Dirigidos en canto y oración por el líder, la gente reza y canta juntos en la oscuridad en medio del calor a menudo intenso. Se dicen oraciones cada vez que se vierte agua sobre las rocas. Hay cuatro rondas, cada una generalmente culmina con una ráfaga de vapor, calor intenso y oración, y finalmente se abre la entrada del albergue para dejar entrar un poco de aire fresco y brindar alivio. En este punto el estribillo "¡Mitakuye Oyasin!"(" Todos mis parientes ") se llama a menudo. Después de la cuarta ronda, todos salen del albergue en dirección al sol y caminan alrededor del albergue, también en dirección al sol. Los participantes parten para vestirse y prepararse para una comida comunitaria juntos La experiencia del sudor y el compartir la comida y la conversación crean un poderoso sentido de comunidad.