Caballeros de st. John

Una organización fraternal semimilitar incorporada por una ley especial de la Legislatura del estado de Nueva York el 6 de mayo de 1886, como la Unión Católica Romana de los Caballeros de San Juan. El nombre de la organización fue cambiado por otra ley especial el 20 de febrero de 1896 a Caballeros de San Juan, con el propósito de admitir como miembros a personas de todos los ritos de la Iglesia Católica. La orden fue fundada bajo la protección de San Juan Bautista, patrón de los hospitalarios de st. juan de jerusalén, que se organizaron en el siglo XII como una orden militar para proteger a los peregrinos a Tierra Santa del ataque de los turcos y para ayudar a los heridos o enfermos durante el viaje.

Entre los objetivos de los Caballeros de San Juan modernos estaban: fomentar un sentimiento de fraternidad entre sus miembros; mejorar su condición moral, mental y social; para ayudar y apoyar a los miembros y sus familias en caso de necesidad; y participar de manera especial en las funciones de la Iglesia Católica. Los caballeros vestían sus uniformes cuando ejercían su privilegio de servir como escolta en las funciones litúrgicas, ceremoniales y oficiales más importantes de la Iglesia y en muchas ocasiones cívicas. El organismo de gobierno central, llamado comandancia suprema, comprendía grandes comandancias que cubrían un área geográfica determinada. Las grandes comandancias estaban compuestas por comandancias locales, generalmente afiliadas a una parroquia, y comandancias de distrito, generalmente contenidas dentro de una diócesis.

[rc noonan / eds.]