Buen Pastor

Uno de los temas más antiguos y predilectos del arte cristiano primitivo es el Buen Pastor. Aparece entre las pinturas de las catacumbas de Roma, Nápoles, Cerdeña y Sicilia y en sarcófagos de Oriente y Occidente. Sin embargo, de ninguna manera se limita al campo sepulcral. Ya en 210, Tertuliano (De pud. 7.1; 10.12) habló de cálices decorados con la imagen del Buen Pastor, y el número de lámparas que lo muestran es considerable. Se encuentra en anillos y gemas antiguas, en vasos y medallas. Entre los restos de la escultura paleocristiana, las estatuillas del Buen Pastor son las piezas más bellas, como la famosa estatuilla de mármol ahora en el Museo de Letrán en Roma. El cuadro del Buen Pastor apareció en una época temprana entre las pinturas de los edificios litúrgicos. Así, los frescos de la capilla bautismal en la pared trasera sobre la pila en dura-europos (antes de 256) representan al Buen Pastor de pie detrás de su rebaño, llevando un enorme carnero. Aproximadamente un siglo y medio después, cuatro mosaicos que decoran el interior del baptisterio de S. Giovanni in Fonte (Nápoles) son representaciones del Buen Pastor.

Aunque la imagen del Buen Pastor cargando el cordero sobre sus hombros es el tipo más frecuente, se lo representa desde el principio en una gran variedad de escenas. Las pinturas de las catacumbas muestran al Buen Pastor generalmente como un hombre joven y sin barba que viste una túnica, una capa al hombro y medias altas, a veces sentado entre su rebaño, a veces con la flauta del pastor, a veces protegiendo a sus corderos de la agresión y a veces cargando un balde de leche. Pero la imagen favorita es la del Buen Pastor con el animal a hombros. Esta figura tiene una larga tradición precristiana. En el arte cristiano primitivo, el Buen Pastor ilustra la parábola evangélica de la oveja perdida llevada de regreso al redil (Lc 15.3-7; Jn 10.1-18) en un tipo tradicional.

Los arqueólogos han llamado la atención sobre muchas estatuillas sobrevivientes de Hermes Criophoros, el protector de los rebaños, que llevaba un carnero sobre sus hombros; y la representación de este tema se encuentra no solo en la época grecorromana, sino mucho antes. En Siria y Asiria, se han descubierto relieves de los siglos VIII y X aC que representan a un hombre con una gacela sobre sus hombros. Estas figuras más antiguas representan adoradores que traen animales para sacrificarlos. Al menos en la época del Hermes de Grecia, que llevaba carnero, y quizás incluso antes, el pensamiento del Buen Pastor se introdujo como símbolo de filantropía, la gran virtud civil. Esto explica la aparición de la figura de un buen pastor en sarcófagos paganos. En el arte cristiano, el tipo se concibió de nuevo y se llenó de significado cristiano. El buen pastor se convirtió en Cristo mismo, especialmente como Salvador del alma y de la humanidad.

Bibliografía: j. quasten, Sagrada tradición: Festschrift Ildefons Herwegen, ed. o. casel (Münster 1938) 51–58, Teología del Logos; Pisciculi: Festschift Franz Joseph Dölger (AntChr Suppl 1; 1939) 220–244, liturgia bautismal; "Las aguas del refresco", El católico bíblico trimestral 1 (1939) 325–332; Varios Mercados Jóvenes, 6 v. (Roma 1946) 1: 373–406, Liturgia de los muertos; Estudios medievales 9 (1947) 1–18, Dura - Europa. una. loro, Mezclas sirias ofrecidas a R. Dussaud, v.1 (París 1939) 171–182. pag. bruun, Acta Instituti Romani Finlandiae 1.2 (1963) 146-149.

[j. quasten]