Brentano

Brentano, familia de libreros estadounidense. august (1831-1886) fue el fundador de la firma Brentano's, la mayor firma de venta de libros del mundo con librerías en muchas ciudades de Estados Unidos y Londres. Nacido en Austria, Brentano emigró a Estados Unidos en 1853, donde vendió periódicos en las calles de Nueva York durante dos años antes de montar un stand para la venta de periódicos y revistas locales y extranjeros. En 1858 abrió una librería y papelería, y en 1870 fundó el Brentano's Literary Emporium, mucho más grande, que se convirtió en la librería líder de Nueva York y sirvió al mismo tiempo como un lugar de encuentro para los literatos en la ciudad de Nueva York. En la década de 1870 se unieron a su negocio sus sobrinos August (1853-1899), nacidos en Evansville, Indiana, Arthur (1858-1944) y Simon (1859-1915), los dos últimos nativos de Cincinnati. En 1877 August Brentano vendió el negocio a sus sobrinos, quienes ampliaron la empresa y la incorporaron en 1887. Simon, que se había convertido en director de la empresa tras la jubilación de su tío, dedicó gran parte de su tiempo al estudio del control de incendios y escribió varios de libros sobre el tema. Su obra principal, que fue traducida a muchos idiomas, se titula El control del fuego (1904). En 1894 August Brentano se vio obligado a retirarse debido a una enfermedad, dejando a sus hermanos Simon y Arthur para continuar dirigiendo y expandiendo Brentano's, que convirtieron de una corporación en una sociedad, con Simon como presidente de la empresa. Posteriormente, Simon fue sucedido por su hermano Arthur, quien también fue director de Brentano's Ltd., Londres, y Brentano's SA, París. Arthur Brentano, un ferviente piragüista, fundó la American Canoe Association y publicó su revista. Lowell (1895-1950), hijo de Simon, ingresó a la firma después de graduarse de Harvard en 1918 y asumió la responsabilidad del departamento editorial de Brentano. Escribió varias novelas y obras de teatro, algunas en colaboración con otros escritores: Zeppelin (1929); La araña (1932); Asuntos de la Familia (1929); El asesinato de la piscina de pingüinos (1931); Señora cop (1934); Antorchas en la noche (1937); Gran dama (1938); and Bride of a Thousand Cedars: A Novel of Bermudas (1939). Algunos de sus libros se convirtieron en películas. En 1933 colaboró ​​con Mae West en el guión de No soy ningún ángel, en la que actuó junto a Cary Grant.

La sede de Brentano, en la Quinta Avenida de la ciudad de Nueva York, era la librería más grande de la ciudad y la tercera más grande del país, con 250,000 libros a la venta en sus 31,000 pies cuadrados. La cadena de librerías tenía unas 20 sucursales desde Chicago a San Francisco. incluido el Pentágono. Brentano's, uno de los libreros más antiguos y respetados, debe su éxito a su vasto surtido de libros, la elegancia de sus locales, la dedicación de cada miembro sucesivo de la familia al negocio, su personal erudito y cuidadosamente seleccionado y su servicio extraordinariamente cordial. .

bibliografía:

T. Mahoney y L. Sloane, Grandes comerciantes (1966), 133-48.

[Ruth Beloff (2ª ed.)]