Bluhdorn, charles g.

Bluhdorn, charles g. (1926-1983), constructor del imperio estadounidense. Nacido en Viena, Bluhdorn emigró a los Estados Unidos en 1942. Después de servir en la Fuerza Aérea del Ejército, estudió en el City College de Nueva York y en la Universidad de Columbia, pero no obtuvo un título. Comenzó su carrera en una casa de corretaje de algodón de Nueva York, ganando $ 15 a la semana. En 1949 formó un negocio de importación y exportación que operó hasta que, a la edad de 30 años y ya millonario, compró una empresa de autopartes en Grand Rapids, Michigan. En 1958, después de una fusión con un distribuidor de piezas de automóviles de Houston, se formó Gulf and Western Industries. En su primer año como G&W, reportó una pérdida neta de $ 730 en ventas de $ 8.4 millones. Un cuarto de siglo más tarde, después de una espectacular cadena de adquisiciones y crecimiento a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, el conglomerado multimillonario registró ventas en 1982 de 5.3 millones de dólares y ganancias de 199 millones de dólares. En 1982, la empresa empleaba a más de 100,000 personas, principalmente en Estados Unidos y República Dominicana, donde tenía vastas propiedades azucareras. Su sede corporativa se convirtió en una característica destacada del horizonte de Nueva York, una torre de oficinas de 42 pisos en Columbus Circle, frente a Central Park. Entre sus cientos de subsidiarias se encuentran Paramount Pictures, Madison Square Garden Corporation y Simon & Schuster, la editorial. Bluhdorn, fundador, presidente y director ejecutivo de la empresa, poseía un poco más del 5 por ciento de las acciones ordinarias de G&W.

Bluhdorn era conocido entre sus empleados como un ejecutivo distante, distante, rápido para criticar y de mal genio. Después de la muerte de Bluhdorn, Gulf y Western vendieron muchos de los negocios, adquisiciones e inversiones no relacionados de Bluhdorn, incluidas las operaciones azucareras en la República Dominicana. La empresa había estado involucrada en la República Dominicana desde 1967. En 1979 la Securities and Exchange demandó a la empresa, alegando que Bluhdorn había hecho un acuerdo secreto con altos funcionarios del gobierno dominicano para especular con el azúcar. En 1981 se retiraron los cargos como parte de un acuerdo de conciliación.

Entre las personas que Bluhdorn contrató para dirigir sus diversas divisiones de entretenimiento se encontraban Barry * Diller, Michael * Eisner y Robert * Evans. Bluhdorn se desempeñó como fideicomisario de Texas Wesleyan College y Trinity Episcopal Schools Corporation en Nueva York y participó activamente en varias organizaciones cívicas. En 1977, Bluhdorn anunció que G&W compraría el Centro Cultural de Nueva York en Columbus Circle y se lo daría a la ciudad de Nueva York, lo que hizo en 1980.

[Stewart Kampel (2ª ed.)]