Blanes enero, marino, bl.

Laico franciscano, mártir; B. 17 de septiembre de 1888, Alcoy (Alcoi), Alicante (Arquidiócesis de Valencia), España; D. allí, 8 de septiembre de 1936.

La persecución de la Iglesia comenzó en Alcoy el 31 de marzo de 1936, varios meses antes del inicio de la guerra civil en julio. Ese día se cerró por mandato la parroquia de San Mauro. Al día siguiente se demolió para construir una tienda en el sitio. A partir de entonces, otras parroquias sufrieron la misma suerte. Se saquearon monasterios y conventos, se destruyeron altares, se fundieron campanas, se quemaron registros parroquiales y se profanaron o desaparecieron imágenes religiosas y objetos sagrados. Pronto se prohibió la celebración de la Misa, pero los sacerdotes continuaron su ministerio de manera encubierta. Durante el período que siguió, 15 sacerdotes y más de 300 laicos de dos parroquias de Alcoy fueron ejecutados por ser cristianos. Cinco de los cuales fueron beatificados, entre ellos Marino Blanes Giner, José María Ferrándiz Hernández, Amalia Abad Casasempere, Florencia Caerols Martíínez y María Jordá Botella.

Desde el momento de su bautismo en la Iglesia de Santa María dos días después de su nacimiento, los padres de Marino, Jaime Blanes Reig y Josefa Giner Botella, aseguraron que recibiera una formación cristiana. Fue confirmado el 8 de agosto de 1902 por Bp. Juan Benlloch. El 26 de septiembre de 1913 Marino se casó con Julia Jordá Lloret, de 22 años, con quien tuvo nueve hijos de los cuales cuatro fueron fundamentales en su proceso de beatificación: Julia Isabel, María de los Desamparados, María del Milagro y Marino Francisco.

Como laico, Blanes ejerció su espíritu evangélico como empleado del Banco Español de Crédito y como regidor del Ayuntamiento. Fue miembro de varios grupos católicos, entre ellos la Tercera Orden de San Francisco, la Sociedad de San Vicente de Paul, los Apóstoles de la Oración y la Sociedad de Adoración Nocturna de la que fue presidente. Además, fundó el Centro de Instrucción Católica y se desempeñó como catequista. Su caridad excedía las donaciones monetarias, lo que le llevó al punto de la quiebra: los domingos atendía personalmente a los enfermos en el Hospital Oliver.

Fue descrito como un hombre de justicia amante de la paz, un apasionado defensor de los valores humanos y cristianos, honorable, trabajador, considerado con los demás, esposo y padre. Sin embargo, su estrecha asociación con la Iglesia lo marcó como una amenaza para el nuevo orden.

Aunque Marino era consciente del peligro, continuó con sus actividades catequéticas tras el inicio de la revolución. Le dijo a su hija que "uno no puede ser considerado un buen cristiano sin ser perseguido".

Blanes fue detenido en su domicilio el 21 de julio de 1936, junto a su vecino, Juan Torregrosa. Los llevaron al ayuntamiento. Torregrosa quedó en libertad, pero Blanes estuvo preso durante siete semanas en la cárcel municipal. Durante su encarcelamiento se mantuvo optimista y tranquilo. Sus compañeros de prisión relataron que trataba a los más humildes y menos amables de entre ellos con el mismo afecto que a los más grandes y que siempre se mantuvo agradable, afable y orante. Rezaba diariamente el rosario con el P. Juan Bautista Carbonell, que estuvo preso con él.

Aproximadamente a las 3:00 am del 8 de septiembre, lo sacaron de la prisión. Cuando su hijo le llevó el desayuno a la mañana siguiente, le dijeron que su padre había sido liberado. Otro dijo que lo habían llevado a Alicante. Posteriormente se supo que lo habían llevado al "Paseo" y ejecutado. Su cuerpo nunca fue recuperado. Fue beatificado por el Papa Juan Pablo II con José Aparicio Sanz y 232 compañeros el 11 de marzo de 2001.

Fiesta: 22 de septiembre.

Bibliografía: v. cÁrcel ortÍ, Martires españoles del siglo XX (Madrid 1995). wh carroll, La última cruzada (Front Royal, Virginia 1996). j. pÉrez de urbel, Mártires católicos de la Guerra Civil Española, tr. mf ingrams (Kansas City, Missouri, 1993). r. real, Los mártires católicos del siglo XX (Nueva York 2000). L'Osservatore Romano, Ing. No. 11 (14 de marzo de 2001) 1–4, 12.

[ki rabenstein]