Birmania, la iglesia católica en

También conocida como Myanmar, Birmania se encuentra en el sureste de Asia. Limita al oeste con la bahía de Bengala, India y Bangladesh, limita al este con Tailandia, Laos y China, y al sur con el mar de Andaman. Un clima tropical y una gran región de tierras bajas caracterizan a este país relativamente pobre con su base económica que consiste en agricultura, industria pesada y producción de energía. Birmania también es el segundo mayor productor de opio ilegal. Después de la imposición de la ley marcial en 1988, el nuevo régimen militar del país cambió el nombre de Birmania a Myanmar; todavía se le conoce por ambos nombres. Entre 1961 y 1988 el budismo fue la religión del estado.

Se desarrolla la jerarquía de la iglesia. El pueblo birmano es principalmente de ascendencia tibetana, aunque los hindúes que emigraron de la India se establecieron a lo largo de su costa sur. Habitada desde el siglo III, se unió bajo un gobernante 3 años después. Los invasores magnates obtuvieron el poder sobre la región a partir del siglo XIII y se establecieron varios gobiernos regionales. La primera dinastía birmana se formó en el siglo XVI a partir de los reinos de Toungoo, Ava y Pegu, y fue apoyada mediante una alianza con comerciantes portugueses. Los conflictos posteriores con la Compañía Inglesa de las Indias Orientales dieron lugar a la ocupación británica de 800 a 13, y la región fue administrada como parte de la India británica hasta 16. Separada de la India y convertida en Colonia de la Corona en 1824, la Unión de Birmania obtuvo su independencia como república en 85, después de la Segunda Guerra Mundial. El gobierno civil del país fue derrocado en un golpe militar en 1937, iniciando un período de inestabilidad política, represión y gobierno militar que continuó hasta el siglo XXI.

El cristianismo se introdujo en Birmania c. 1500 por comerciantes portugueses que visitaron los puertos y se establecieron en los centros comerciales. Los sacerdotes portugueses (seglares, franciscanos y jesuitas) les ministraron. El primero en evangelizar a los birmanos fue un franciscano francés, cuyos esfuerzos (1554-57) no tuvieron éxito. En 1666 Birmania tenía un sacerdote, que residía en la ciudad de Ava con 70 católicos y que visitaba dos veces al año a otros 970 católicos que vivían en 11 localidades. Cuando se creó el Vicariato Apostólico de Siam, Ava y Pegu (1669), el obispo Laneau de la sociedad de misiones extranjeras de París (mep) se convirtió en Vicario Apostólico, pero carecía del personal para la misión. Los dos misioneros que envió a Pegu en 1687 fueron asesinados en 1693. La evangelización de los paganos no se emprendió de nuevo hasta 1721, cuando Carlo mezzabarba, el legado papal, tomó la iniciativa y envió a Ava y Pegu dos sacerdotes italianos, uno de ellos un barnabita. , el otro un laico. En 1722 se formó el Vicariato de Ava y Pegu y se confió a los Barnabitas italianos. Disfrutaron de cierto éxito en las ciudades de Ava, Pegu, Syriam y Toungoo, a pesar de la masacre del obispo Gallizia y dos sacerdotes en 1745. Paulo Nerini continuó el trabajo solo hasta que compartió su destino (1756). En 1760 llegaron nuevos misioneros, pero todos murieron pronto, excepto el padre Percotto, un destacado vicario apostólico (1768-76). En 1790, Rangún tenía 3,000 católicos, dos parroquias y varias escuelas. Sin embargo, los misioneros barnabitas fueron retirados como resultado de la invasión de Italia por los ejércitos de la Revolución Francesa. La Congregación para la Propagación de la Fe envió sin demora a otros sacerdotes, pero una serie de tres guerras entre Inglaterra y Birmania arruinó la misión. Los Oblatos de María Virgen llegaron en 1842 desde Turín, pero en 1855 fueron sustituidos por el MEP, a quien se encomendó la misión.

Cuando el conflicto entre Birmania y Gran Bretaña disminuyó después de 1886, el obispo Paul Bigandet, vicario apostólico (1856-93), comenzó lo que se convirtió en el primer esfuerzo exitoso para organizar la Iglesia en Birmania. Ocupado por las fuerzas japonesas durante la Segunda Guerra Mundial, el país volvió al control de los Aliados y finalmente ganó la independencia el 17 de octubre de 1947. A pesar de la inestabilidad del gobierno civil en el poder tras la independencia, la jerarquía de la Iglesia se estableció en 1955 cuando Mandalay y Rangún se convirtieron en archidiócesis y sedes metropolitanas para las dos provincias eclesiásticas. A mediados del siglo XX, Birmania tenía 20 sacerdotes seculares y 187 religiosos, 65 seminaristas, 39 hermanos, 100 hermanas y 688 estudiantes en 75,000 escuelas católicas.

La Iglesia en un Estado Secular. Después de numerosos intentos de derrocar al gobierno civil de Birmania, el líder militar Ne Win tomó el poder en 1962. Estableciendo un estado socialista de partido único, Ne Win fue un líder autoritario que promovió la neutralidad y el separatismo. En 1966, los misioneros extranjeros se vieron obligados a abandonar Birmania cuando el gobierno rechazó la renovación de los permisos de trabajo emitidos después de 1948. Ne Win permaneció en el poder hasta julio de 1988, cuando una serie de protestas de estudiantes y trabajadores lo obligaron a renunciar. El ejército, dirigido por el general Saw Maung, tomó el poder en septiembre de 1988. Birmania pasó a llamarse Myanmar y se impuso la ley marcial. A pesar de las incursiones políticas de la Liga Nacional para la Democracia liderada por Aung San Suu Kyi, el gobierno militar continuó en el siglo XXI. El empeoramiento de la economía y el rápido crecimiento del tráfico ilícito de drogas y la delincuencia concomitante siguieron afectando a los birmanos. La violencia étnica promovida por el ejército birmano llamó la atención de las organizaciones de derechos humanos, así como del Vaticano, después de que las reubicaciones de los habitantes de Karen dictadas por el gobierno resultaran en violencia y trabajos forzados. Además, en agosto de 21, los miembros de una iglesia bautista en el norte de Nagaland fueron presuntamente obligados a renunciar a su fe cristiana, lo que nuevamente generó preocupación. Ya en 1999, el Papa Juan Pablo II había animado a los obispos birmanos a participar en actividades de divulgación con los líderes budistas como un medio para contrarrestar esa opresión étnica y religiosa.

En 2000, había 263 parroquias activas en Birmania, administradas por 446 sacerdotes seculares y 30 religiosos. Más de 1,100 hermanas y 75 hermanos también estaban trabajando en el país, con sus deberes confinados principalmente a las actividades sociales y pastorales.

Bibliografía: L. polla, Historia del cristianismo en el Imperio birmano 2 v. (Milán 1862). pag. bigandet, Un bosquejo de la historia de la misión católica birmana, 1720–1887 (Rangún 1887). h. hosten y e. luce, Biblioteca católica Myanmar (Rangún, 1915). mi. papinot, "El apostolado de los Barnabitas en Birmania (1722-1829)", Revisión del historial de la misión 11 (1934) 270–86. v. ba, "Los primeros misioneros católicos en Birmania", guardián (Rangoon; agosto de 1962 a mayo de 1964).

[j. guennou / eds.]