Biblia de Gutenberg, la

Una edición impresa de dos volúmenes, doble columna y 1,282 páginas de la Vulgata Latina, llamada así por su impresor, Johann Gutenberg (n. 1394-1399, d. 1468), también conocida como Biblia de cuarenta y dos líneas, o Biblia de Mazarin. El nombre "Biblia de cuarenta y dos líneas" se deriva del hecho de que el texto fue impreso en columnas de 42 líneas, mientras que "Biblia de Mazarin" se refiere a la primera copia catalogada en la biblioteca de París del cardenal Jules Mazarin. Producido acerca de 1452–1455 en Mainz, la Biblia de Gutenberg es el libro más antiguo impreso utilizando la técnica de tipos móviles.

Poco se sabe sobre la vida y la carrera de Gutenberg. Alcanzó la fama por su invención de la técnica de los tipos móviles, que facilitó la impresión masiva de libros de una manera rápida y eficiente. A diferencia de la impresión en bloque tradicional que requería el laborioso grabado de tipos en planchas, la técnica de Gutenberg comprendía tipos uniformes que podían producirse en masa en moldes individuales y ensamblarse en planchas, y libros impresos utilizando una imprenta móvil derivada de la prensa de vino. Utilizó su experiencia profesional previa como orfebre para desarrollar técnicas especiales para cortar punzones, estampar matrices y fundir piezas individuales de tipos. Experimentó con el uso de alfabetos de acero en una prensa

con tornillos de hierro y otros artilugios. En un esfuerzo por "reproducir" literalmente libros europeos que fueron escritos a mano por escribas, en una escritura gótica con muchas florituras y ligaduras, Gutenberg diseñó una fuente de más de 300 caracteres. Luego inventó un molde de ancho variable y perfeccionó la mezcla de plomo, antimonio y estaño para fundir el tipo.

Si bien el descubrimiento de Gutenberg cambió la historia de la impresión, no cambió de inmediato su situación financiera. La perfección y el éxito de su invención tuvieron un costo enorme. Gutenberg se asoció con Johann Fust, un abogado dispuesto a prestarle dinero. Desafortunadamente, Fust luego canceló el préstamo y adquirió todo el equipo de impresión de Gutenberg en 1456. Gutenberg murió tres años después y fue enterrado en la iglesia franciscana de Mainz.

Se imprimieron aproximadamente 180 copias de la Biblia de Gutenberg y aún sobreviven partes significativas de 48 copias. La Biblioteca Británica alberga dos copias completas de la Biblia de Gutenberg y un pequeño pero importante fragmento de una tercera copia. Una copia, impresa en papel, se transfirió en 1829 a la Biblioteca Británica con la biblioteca del Rey Jorge III (1738–1820). La otra copia se imprimió en vitela y fue legada por Thomas Grenville (1755–1846). La Biblioteca del Congreso y la Bibliotheque Nationale de France tienen otras copias perfectas en vitela. En los Estados Unidos, hay copias casi completas en las bibliotecas de Huntington, Morgan, New York Public, Harvard University y Yale University.

Bibliografía: j. pelícano, La reforma de la Biblia (New Haven 1976). jm dodu, La Biblia de Gutenberg: un comentario, antecedentes históricos, trans. jm dodu (París 1985).

[jp harrell]