Bettan, Israel

Bettan, israel (1889-1957), rabino estadounidense. Nacido en Kovno y educado en yeshivot en Lituania, Bettan llegó a los Estados Unidos a la edad de 18 años, donde se inscribió en el Seminario Rabínico Rabino Isaac Elchanan, pero pronto se transfirió al Hebrew Union College. Recibió su licenciatura de la Universidad de Cincinatti (1910), su ordenación de la huc en 1912 y su DD tres años más tarde escribiendo sobre la reforma temprana en responsa rabínica.

Luego fue a una Congregación B'nai Israel en Charleston, West Virginia, donde estableció su reputación como un excelente predicador y líder congregacional. Sirvió con las fuerzas estadounidenses en Francia en la Primera Guerra Mundial, después de despedirse de su congregación, y luego regresó a Charleston, donde fue rabino hasta 1922, cuando fue nombrado presidente del Departamento de Homilética de la huc. Enseñó en la huc durante 35 años, incluido el midrash. Como profesor de homilética, su tarea era preparar a los futuros rabinos para el ciclo de vida y los eventos comunitarios que debían liderar, desde bodas hasta funerales, bar mitzvah hasta invocaciones y bendiciones. Creía en el poder del púlpito y enseñó a sus estudiantes cómo usar ese poder para motivar a sus congregaciones. Su estilo único de enseñanza lo hizo muy popular entre los estudiantes que valoraban la experiencia práctica, así como la orientación intelectual que ofrecía.

Activo en el movimiento de reforma, fue nombrado dos veces miembro del comité que revisó la Libro de Oración de la Unión. También se desempeñó como presidente de la Conferencia Central de Rabinos Americanos en 1956 y se retiró de la enseñanza al año siguiente para continuar su presidencia.

Entre sus escritos estaba Los cinco pergaminos: un comentario (1950) y Estudios de predicación judía y Oposición de la ortodoxia a la reforma temprana (1914).

bibliografía:

M. Meyer, Respuesta a la modernidad (1988); S. Karff, Hebrew Union College-Jewish Institute of Religion en cien años (1976); K. Olitzky, L. Sussman y MH Stern, Reforma del judaísmo en Estados Unidos: un diccionario biográfico y un libro de consulta (1993).

[Michael Berenbaum (2ª ed.)]