Betancur (bethancourt), pedro de san josé, bl.

Franciscano terciario, misionero y fundador de instituciones caritativas y el Hospitaler Bethlehemitas; B. Villaflores, Chasna, Isla de Tenerife, España, 16 de mayo (o 18 de septiembre) de 1619; D. Ciudad de Guatemala, Guatemala, 25 de abril de 1667. Aunque era descendiente de Juan de Bethancourt, uno de los conquistadores normandos (1404) de las Islas Canarias, su familia inmediata era muy pobre y su primer empleo fue como pastor del pequeño rebaño familiar. . En 1650 partió hacia Guatemala, donde un familiar lo había precedido como secretario del gobernador general. Se le acabaron los fondos en La Habana, y Pedro tuvo que pagar su pasaje desde ese punto trabajando en un barco. Aterrizó en Honduras y caminó hasta la ciudad de Guatemala, llegando allí el 18 de febrero de 1651. Era tan pobre que tuvo que unirse a la fila del pan de cada día en el convento franciscano. De esta manera conoció a Fray Fernando Espino, un famoso misionero, quien se hizo amigo de él y siguió siendo su consejero de por vida. A través de Fray Fernando, Pedro recibió trabajo en una fábrica textil local, lo que le permitió mantenerse, pero que también empleó a culpables condenados por el tribunal. En 1653, ingresó en el colegio jesuita local de San Borja con la esperanza de convertirse en sacerdote, pero carecía de la capacidad para estudiar y pronto se vio obligado a abandonar este sueño. En el colegio, sin embargo, conoció a Manuel Lobo, SJ, quien fue su confesor durante el resto de su vida.

Fray Fernando lo invitó a unirse a la Orden Franciscana como hermano laico, pero Pedro sintió que Dios lo llamaba a permanecer en el mundo. Por lo tanto, en 1655, se unió a la Tercera Orden de San Francisco y tomó el hábito terciario como vestimenta. Para entonces sus virtudes fueron ampliamente reconocidas en la ciudad. En 1658 le fue entregada la choza de María de Esquivel, y Pedro, recordando las vivencias de sus primeros días desesperados en Guatemala, puso inmediatamente en marcha un hospital (Nuestra Señora de Belén) para pobres convalecientes, un albergue para vagabundos, una escuela, un oratorio y una comunidad de enfermería conocida como los bethlehemitas. A partir de entonces, dedicó todo su tiempo a aliviar los sufrimientos de los menos afortunados. Pidió limosna para dotar a las misas que celebrarían los sacerdotes pobres; también dotó a las misas que debían celebrarse a horas inusualmente tempranas para que los pobres no tuvieran ocasión de faltar a la misa debido a su vestimenta. También mandó erigir pequeñas capillas en las secciones más pobres donde se impartía instrucción a los niños. El 18 de agosto reunía a los niños y les hacía cantar las Siete Alegrías del Rosario Franciscano en honor a la Santísima Madre, costumbre que pasó a España, pero que hoy permanece solo en Guatemala. En Nochebuena inauguró la costumbre de imitar a San José en busca de alojamiento para la Mater.

El amable y amable hombre conocido como "San Francisco de las Américas" murió pacíficamente en su hospital, esperando que sus compañeros continuaran con las muchas obras que había comenzado. Está sepultado en la Iglesia de San Francisco en el casco antiguo de la Ciudad de Guatemala. El interés por su causa se renovó con la publicación en 1962 de su biografía por Vázquez de Herrera, que condujo a su beatificación por Juan Pablo II el 22 de junio de 1980. El 7 de julio de 2001 se aprobó un segundo milagro atribuido a su intercesión. Tras su canonización, Betancur se convertirá en el primer santo de Guatemala.

Fiesta: 25 de abril (franciscanos).

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[l. lamadrid]