Besso, henry

Besso, henry (1905-1993), estudioso de los estudios sefardíes. Besso nació en Salónica y fue al colegio St. Jean Baptiste de la Salle. Se mudó a Nueva York después de la muerte de sus padres, donde se unió a sus hermanos y trabajó con una empresa de exportación e importación mientras continuaba su educación por la noche en el City College de Nueva York, donde obtuvo su licenciatura (1931) y luego en la Universidad de Columbia (1935). Debido a que su empresa colapsó, se volvió elegible para trabajar bajo las disposiciones de la wpa y comenzó a trabajar como profesor de francés y español en el departamento de educación de adultos de Nueva York y pronto estaba capacitando maestros y creando planes de estudio para ayudar a sus estudiantes. Con la guerra mundial inminente, lo trasladaron a Washington para capacitar a oficiales de la Fuerza Aérea y la Armada del Ejército y funcionarios gubernamentales para sus misiones en el extranjero y luego se convirtió en analista de investigación y redactor de discursos para Voice of America, comenzando muchas décadas de servicio en esa agencia.

En 1945 fue enviado a la Universidad Americana de Biarritz en Francia y luego a la Escuela de Mando en Alemania para enseñar español y francés. Mientras estuvo en Europa dio conferencias sobre la lengua y la cultura hispana y judeoespañola. Se convirtió en un respetado conferencista sobre la cultura sefardí y activista comunitario en la Hermandad Judía Sefardí de América y fue durante un tiempo director ejecutivo de la Federación Mundial Sefardí. En 1963, investigó y editó una lista de 289 obras judeoespañolas que había descubierto en la Biblioteca del Congreso en Washington, DC Hasta el día de hoy Libros ladinos en la Biblioteca del Congreso: Una bibliografía todavía se considera uno de los listados bibliográficos definitivos de las grandes colecciones mundiales de literatura judeoespañola. En 1967 se convirtió en uno de los fundadores de la Sociedad Americana de Estudios Sefardíes en la Universidad Yeshiva.

En vísperas de su jubilación en 1976, la Fundación para el Avance de los Estudios y la Cultura Sefardíes dedicó su Tracto xi a él. Intitulado Estudio del significado del ladino, judezmo y dialecto hispano-judío, incluía reimpresiones de muchos de los artículos y escritos de Besso, con una bibliografía extensa y completa de sus obras. El volumen fue dedicado a Besso como "un erudito contemporáneo más distinguido, cuyas numerosas y variadas obras sobre la cultura y el folclore sefardíes siempre serán recordadas".

[Efraim Zadoff (2ª ed.)]