Besser, chaskel o.

Besser, chaskel o. (1923–), rabino ortodoxo. Besser nació en Katowice, Polonia. Su padre, Naphtali Besser, era un exitoso hombre de negocios que era la mano derecha del Rebe de * Radomsko, Solomon Rabinowich, e intentó que escapara de la Polonia ocupada, pero el Rebe se negó a dejar a su pueblo. Cuando era niño, Chaskel Besser estudió en Radomsker Keter Torah Yeshivá tanto en Katowice como en Lodz. Escapó de Polonia el 1 de septiembre de 1939, cuando los alemanes entraron en el país, y llegó a Ereẓ Israel cinco días después. Continuó sus estudios con el rabino Herschel Eisenstadt (originalmente de Polonia) de Jerusalén, quien fue discípulo del rabino Ḥayyim Brisker. Fue ordenado sacerdote en 1942 por el rabino Joseph Blumenfeld, jefe del Bet Din de Tel Aviv.

Besser se mudó a Nueva York en 1946, donde se convirtió en un exitoso hombre de negocios en el sector inmobiliario. Sin embargo, su verdadera devoción era trabajar en beneficio del pueblo judío y trabajó en nombre de causas comunes. Era amigo de presidentes y primeros ministros, así como de un grupo diverso de líderes judíos, incluidos Nahum * Goldmann y Menaḥem * Begin, así como líderes rabínicos como Moses * Feinstein y * Aaron Kotler y una variedad de líderes asídicos.

Besser fue fundamental en la popularización de la daf yomi (estudio de la página diaria del Talmud en un ciclo de siete años y medio) comenzando. Fue uno de los tres rabinos invitados a la investidura del presidente George H. Bush. En 7, fue nombrado miembro de la Comisión de Estados Unidos para la Preservación de la Herencia Estadounidense en el Extranjero.

En 1987, el rabino Besser conoció a Ronald S. * Lauder, un destacado empresario, filántropo y líder judío mientras Lauder se desempeñaba como embajador de Estados Unidos en Austria. Al año siguiente, Lauder estableció la Fundación Ronald S. Lauder para desarrollar y nutrir la vida judía en los antiguos países comunistas. Besser se convirtió rápidamente en mentor y guía espiritual de Lauder para las actividades de la Fundación. Besser ya estaba activo en la lucha por la preservación y restauración de cementerios judíos en Polonia y en los países vecinos. Esta dedicación lo llevó también a buscar a los judíos restantes de Polonia y otros países, especialmente a aquellos que habían descubierto recientemente sus verdaderas identidades judías. Siendo uno de los primeros judíos en reconocer que quedaban muchos más judíos en Polonia de lo que se pensaba anteriormente, trabajó incesantemente para permitir que cualquier judío que quisiera regresar al pueblo judío pudiera hacerlo. Hoy en día, hay más de 20,000 judíos practicantes en Polonia, en gran medida debido al trabajo preliminar establecido por Besser a finales de la década de 1980.

Besser se convirtió en el rabino de Bnai Israel Chaim en el West Side de Manhattan. También fue uno de los aliados y confidentes más cercanos del rabino Moses Sherer, director ejecutivo de Agudat Israel durante varias décadas, ayudándolo a fortalecer y expandir las actividades y el impacto de la organización.

bibliografía:

W. Kozak, El rabino de la calle 84 (2004).

[Michael J. Schudrich (2ª ed.)]