Bérulle, piedra

Cardenal, diplomático, teólogo, místico, escritor espiritual, fundador del Oratorio francés, figura destacada de la escuela de espiritualidad francesa; B. Chateau de Sérilly, entre Sens y Troyes, Francia, 4 de febrero de 1575; D. París, 2 de octubre de 1629. Nacido en una antigua y distinguida familia, Bérulle se crió desde la infancia en un ambiente profundamente religioso en el que se desarrolló con una precocidad tan notable que a los 17 años fue considerado un maestro de la vida espiritual. . Fue educado por los jesuitas y en la Sorbona y fue ordenado sacerdote el 5 de junio de 1599. Ese mismo año fue nombrado limosnero honorario del rey Enrique IV. En 1607, el rey propuso nombrarlo tutor del Delfín, pero Bérulle se negó. También rechazó repetidas y apremiantes ofertas de prelacios y obispados encomiadores, prefiriendo dedicarse por completo a la dirección espiritual, la controversia con los protestantes y la promoción de la reforma entre las comunidades religiosas. Los agustinos, benedictinos y feuillants fueron algunos de los beneficiarios de sus esfuerzos en este último ámbito. En su celo por una restauración espiritual, Bérulle emprendió largas y difíciles negociaciones para introducir a las monjas carmelitas de la reforma teresiana en Francia. Él, junto con André Duval y Jacques Gallemant, fue puesto a cargo de estos religiosos por pablo v, pero a pesar de su influencia espiritual sobre ellos, encontró dificultades y resistencias en materia disciplinaria y el voto de servidumbre.

Después de 1605, Bérulle se interesó por los decretos del Concilio de Trento sobre la educación del clero. Esto lo llevó a fundar en París el Oratorio de Jesús, generalmente conocido como el Oratorio francés, inspirado en el Oratorio de San Felipe Neri. Esta empresa fue un gran éxito y el Oratorio se extendió rápidamente a otros lugares. En el momento de la muerte de Bérulle, había establecido 17 colegios, y su compromiso con este trabajo lo llevó a un conflicto muy desagradable con la universidad y los jesuitas.

Como confidente y consejero de la reina María de Médicis y amigo de Luis XIII, fue una poderosa influencia para el bien en la corte. Además de su trabajo como pacificador (logró una reconciliación entre la reina y su hijo, Luis XIII, en 1620), se dedicó a una actividad política de importancia y llevó a cabo una serie de misiones diplomáticas para el rey. En esto estaba motivado principalmente por consideraciones religiosas más que nacionalistas. Deseaba reunir a los cristianos en una lucha eficaz contra el protestantismo. Con la esperanza de la conversión de Inglaterra, Bérulle apoyó el matrimonio de Enriqueta, hermana de Luis XIII, con el Príncipe de Gales, el futuro Carlos I de Inglaterra, dirigió las negociaciones con Roma para la dispensa del matrimonio y acompañó a la reina a Gran Bretaña. En 1629 se negó a firmar el tratado de alianza con Inglaterra y los Países Bajos porque no podía soportar la idea de que Francia llegara a un pacto con los protestantes contra la España católica. Sin embargo, prevaleció la política de alianza con los protestantes, lo que puso fin a la actividad política de Bérulle. Cayó en desgracia y el cardenal richelieu quiso que lo enviaran desde Francia.

Aunque estuvo profundamente involucrado en asuntos políticos, Bérulle siguió siendo esencialmente un contemplativo, como es evidente en las muchas obras espirituales que compuso. En su mayor parte, se compusieron para la ocasión, se escribieron apresuradamente y tienen la apariencia de borradores inconclusos. Son discursos y efusiones que expresan el ardor de su fe más que tratados en sentido estricto. Era un hombre eminentemente de orientación espiritual; su especulación se unió a la oración en un acto de adoración indistinguible (vea M. Dupuy, Bérulle, una espiritualidad de culto, Tournai 1964). Sus principales obras fueron Discurso sobre el estado y la grandeza de Jesús (1623, segunda parte 2); Elevaciones a Jesucristo sobre su conducta ... hacia Santa Magdalena (1625); Breve discurso de abnegación interior (1597); y Obras de piedad (184 obras, ed. G. Rotureau, París 1944).

Bérulle fue creado cardenal en 1627 y murió con fama de santidad. A su intercesión se le atribuyeron 45 milagros. A petición de François bourgoing, superior general del Oratorio francés, Inocencio X introdujo el proceso de beatificación de Bérulle, pero éste fue interrumpido por intrigas jansenistas.

Ver también: espiritualidad, escuela francesa de.

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[a. liuima]