Berman, Howard Lawrence

Berman, howard lawrence (1941–), congresista estadounidense. Criado en una casa tradicional en Beverlywood, Los Ángeles, por un padre inmigrante polaco ortodoxo, Berman pasó varios veranos en Machene Yehuda, un campamento judío en las colinas al noreste del Valle de San Fernando de Los Ángeles. El consejero principal del campamento fue el joven rabino Jaim * Potok (1929-2002). Berman siempre consideró que sus veranos en Machene Yehuda eran "la experiencia judía más importante" de su vida.

Berman ingresó a la Universidad de California en Los Ángeles (ucla) en 1958, donde se especializó en ciencias políticas y se convirtió en miembro activo de la Federación de Jóvenes Demócratas de California, donde se hizo amigo del jefe de la campaña Draft Stevenson, su colega Angelino Henry Waxman. Los dos se hicieron amigos rápidamente, eventualmente formando (junto con el hermano de Howard, Michael) una alianza política informal conocida como "La Máquina Waxman-Berman". Después de graduarse de la ucla en 1962, Berman fue a la Facultad de Derecho de la universidad y recibió su LL.B. en 1965.

En 1965, Waxman se había convertido en presidente de la Federación de Jóvenes Demócratas de California (cfyd). Junto con Waxman, Berman y el cfyd gravitaron hacia la facción insurgente del partido, liderada por el futuro senador de Estados Unidos Alan Cranston, y contra el ala más establecida del partido, controlada por el presidente de la Asamblea de California Jesse ("Big Daddy") Unruh. En 1967, cuando Howard se convirtió en voluntario de Vista (Volunteers in Service to America), estaba irrevocablemente enganchado a la política. Después de su año en Vista, Berman se dedicó a la práctica privada, especializándose en derecho laboral. Mientras tanto, el hermano Michael estaba dirigiendo la elección de Henry Waxman a la Asamblea del Estado de California. Waxman, nombrado presidente del comité de la Asamblea que supervisó la redistribución en 1972, contrató a Michael Berman para que lo ayudara a trazar las líneas distritales. Parte de su plan era crear un distrito de la Asamblea para Howard en su propio patio trasero de Beverlywood. Cuando el gobernador de California, Ronald Reagan, vetó el plan de redistribución de Waxman-Berman, Howard se mudó de Beverlywood a un distrito que corría a lo largo de las Montañas de Santa Mónica desde Hollywood hasta el Valle de San Fernando y se enfrentó con éxito a Charles Conrad, titular de XNUMX años, la Asamblea Líder republicano.

En unos días, el legislador de primer año fue nombrado líder de la mayoría de la Asamblea, el más joven en la historia de California. Como líder de la mayoría, Berman aprobó una legislación que impuso duras sanciones a los bancos de California que se unieron al boicot árabe contra Israel. En 1980, después de cinco años como líder de la mayoría de la Asamblea, Berman perdió por poco un intento de convertirse en el presidente de ese organismo. Después de su derrota, Berman se alió con el congresista Phillip Burton del área de San Francisco en el plan de redistribución del Congreso de 1982. Burton, trabajando junto a Michael Berman, quien para entonces se había convertido en un actor importante en la política demócrata de California, logró asegurar un escaño en el Congreso para Howard. Howard Berman fue elegido con el 60 por ciento de los votos.

Al ingresar a la Cámara de Representantes, rápidamente salió del grupo de estudiantes de primer año al obtener un asiento en el Comité de Dirección y Política Demócrata. Berman se las arregló para sentarse tanto en el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara (más tarde rebautizado como "Relaciones Internacionales") como en el Poder Judicial de la Cámara, dos asignaciones muy buenas para un legislador recién nombrado. En el Congreso se forjó la reputación de ser "uno de los miembros más agresivos y creativos de la Cámara, y uno de los operadores más perspicaces de la política estadounidense".

En Los Ángeles, Berman era la mitad de la poderosa "Máquina Waxman-Berman" que recaudaba enormes sumas de dinero, principalmente de los liberales judíos. La máquina Waxman-Berman cambió el rostro de la política estadounidense: fueron los primeros en hacer contribuciones a las campañas de otros candidatos de ideas afines.

Berman fue una de las voces más fuertes de Israel en los pasillos del Congreso. Organizó decenas de miles de visas para inmigrantes sin parientes cercanos en Estados Unidos. Estas visas, seleccionadas al azar por computadora, se conocieron como "solicitudes de visa Berman" y fueron una bendición para miles y miles de emigrados judíos soviéticos que se establecieron en Estados Unidos en las décadas de 1980 y 1990.

bibliografía:

Piedra KF, The Congressional Minyan: Los judíos de Capitol Hill (2000), 30–34; Almanaque de la política estadounidense (1982 2004-).

[Kurt Stone (2ª ed.)]