Berkowitz, henry

Berkowitz, henry (1857-1924), rabino reformista de Estados Unidos. Berkowitz nació en Pittsburgh, Pensilvania. Fue miembro de la primera promoción de * Hebrew Union College en 1883. Después de ocupar púlpitos en Mobile, Alabama, donde organizó el Movimiento Humano para la Protección de Niños y Animales de la Crueldad y escribió Judaísmo en la cuestión social (1888) sobre relaciones trabajo-capital. A su familia no le fue bien en Mobile; un hijo murió de fiebre amarilla y su esposa Flora escribió un artículo en Isaac Mayer * Wise's israelita describiendo su difícil situación. Resultó en una oferta de trabajo de Kansas City, donde sucedió a su cuñado Joseph * Krauskopf. Berkowitz se convirtió en rabino de la Congregación Rodeph Shalom, Filadelfia (1892), sucediendo al distinguido estudioso del Talmud Marcus Jastrow. A pesar de la oposición, eliminó muchas formas tradicionales de la práctica de su congregación y las incorporó a la corriente principal de la reforma avanzada. Berkowitz estableció en Filadelfia la Sociedad Judía Chautauqua en 1893, una organización educativa e interreligiosa inspirada en los programas de formación docente y de adultos metodistas, y fue su canciller hasta su muerte. Después de 1910, su enfoque cambió a educar a los estudiantes universitarios no judíos sobre el judaísmo. Participó activamente en el establecimiento de la Federación de Filantropías Judías en Filadelfia en 1901 y la Asociación Rabínica de Filadelfia en el mismo año. Fue miembro de la Vicecomisión del Alcalde para hacer frente al aumento de la prostitución entre las niñas inmigrantes de Europa del Este. Ayudó a desarrollar parques infantiles en toda la ciudad. Durante la Primera Guerra Mundial, realizó una gira por las bases del ejército y fue capellán de los soldados. Sus esfuerzos llevaron al desarrollo de una afección cardíaca y a la jubilación forzosa. Fue el primer secretario de la Conferencia Central de Rabinos Americanos. Entre sus publicaciones se encuentran Sentimientos de Kidush o Sábado en el hogar (1898) y Vistazos íntimos de la carrera de un rabino (1921).

bibliografía:

W. Rosenau, en: ajyb, 26 (1924/25), 448–58; ME Berkowitz, Amado rabino (1932); C. Pero para el Ajah, 14 (1962), 3-19.

[Sefton D. Temkin /

Michael Berenbaum (2ª ed.)]