Bennett, avie j.

Bennett, avie j. (1928–), promotor inmobiliario canadiense; más conocido como filántropo, partidario dedicado de las artes y ex propietario de varias editoriales canadienses, entre las que se encuentran McClelland & Stewart de Toronto. Descrito como un "Mecenas con el coraje de sus convicciones y el dinero para respaldarlas" (MacSkimming, 314), Bennett trabajó incansable y creativamente a lo largo de su carrera para enriquecer el panorama cultural de Canadá.

Como pionero de los negocios, Bennett hizo su fortuna como desarrollador de centros comerciales, actuando como presidente y presidente de First Plazas Inc., la exitosa compañía de bienes raíces comerciales que ha ayudado a financiar muchas de las empresas de Bennett en las artes.

En enero de 1986, Bennett compró McClelland & Stewart al carismático Jack McClelland, cuyo padre había fundado la empresa junto con su colega Frederick Goodchild en 1906. Tras años de dificultades financieras, con M&S al borde de la bancarrota, Bennett intervino para rescatar a un empresa que se había hecho conocida como "los editores canadienses". La inyección de efectivo de Bennett fue una fuerza estabilizadora, y su energía y visión aseguraron la posición de M&S como editor líder de títulos comerciales canadienses.

Mientras estaba al frente de M&S, Bennett adquirió Hurtig Publishers of Edmonton (en 1991); Tundra Books de Montreal (1995); y Macfarlane Walter y Ross de Toronto (1999). Con Penguin Canada, creó Canbook, un centro de distribución y almacén conjunto. En 2000, en una medida sin precedentes, Bennett donó el 75 por ciento de M&S a la Universidad de Toronto. Como proclamó, "[para] lograr la supervivencia de una gran institución canadiense, la he entregado al cuidado de otra gran institución canadiense" (MacSkimming, 357). Vendió el 25 por ciento restante de la empresa a Random House de Canadá. Bennett sigue siendo presidente del directorio de M&S.

Bennett fue miembro de la junta de muchas organizaciones artísticas en Canadá. En 2005, fue vicepresidente de la Fundación Historica y copresidente de la Comisión Canadiense de Responsabilidad Democrática y Corporativa. Fue nombrado Oficial de la Orden de Ontario en 1996 y Oficial de la Orden de Canadá en 1997. Desde mayo de 1998 hasta junio de 2004, Bennett fue rector de la Universidad de York en Toronto.

bibliografía:

R. MacSkimming, The Perilous Trade: Publishing Canada's Writers (2003).

[Ruth Panofsky (2ª ed.)]