Benin, la iglesia católica en

La República de Benin es un país principalmente agrícola ubicado en África occidental que limita al norte con Níger, al este con Nigeria, al sur con la ensenada de Benin y el golfo de Guinea, al oeste con Togo y en el al noroeste de Burkina Faso. Más de la mitad de la población vive en la región costera tropical. El paisaje se eleva a colinas en el noroeste, mientras que las llanuras agrícolas se extienden por el este y el norte semiárido, una región visitada por vientos secos de harmattan durante los meses de invierno. Los productos agrícolas incluyen algodón, palma, maíz, ñame y mandioca. Además de piedra caliza, mármol y rodales de madera, las reservas de petróleo se encuentran frente a la costa de Benin. Debido a una economía subdesarrollada, la mayoría de los benineses dependen de la agricultura de subsistencia para su supervivencia, aunque la transición del gobierno recién asentado a una economía de mercado es un buen augurio para el futuro del país. En 2000, un tercio de los ciudadanos de Benin vivía por debajo del umbral de pobreza.

Una vez que parte de la Alta Guinea y se convirtió en un territorio de África Occidental Francesa en 1895, Benin logró el autogobierno en 1960 como la república independiente de Dahomey, y mantuvo su membresía en la Comunidad Francesa. En 1976, la región cambió su nombre a Benin después de convertirse en un estado socialista, pero volvió a ser una república democrática en 1991. Como muchas naciones africanas, la propagación del SIDA continuó amenazando a la población de Benin, y en 2000 la esperanza de vida promedio era de 50 años. años. En 2000, el cardenal Bernardin Gantin, natural de Benin y decano del Colegio Cardenalicio de la Ciudad del Vaticano, calificó al sida como "una amenaza para la vida de decenas de millones de africanos y un obstáculo para el desarrollo de toda África".

Historia. Benin formaba parte de uno de los estados más sofisticados de África antes de la llegada de los europeos y tenía su ciudad principal en Abomey. Al entrar en la región en 1485, los portugueses construyeron una capilla en Ouidah en 1680, pero durante los siglos XVI, XVII y XVIII, los intentos de evangelización fueron esporádicos e ineficaces. Hacia 16, el catolicismo en Benin estaba formado por unos 17 portugueses y ex esclavos repatriados de Brasil que habitaban a lo largo de la costa y que estaban bajo la jurisdicción del obispo de Santo Tomé. En 18 el territorio pasó a formar parte del Vicariato Apostólico de las Dos Guineas,

y fue confiado a la Sociedad de Misiones Africanas (SMA). Dos sacerdotes llegaron a Ouidah en 1861, pero sus esfuerzos se limitaron a trabajar entre extranjeros. La Prefectura Apostólica de Dahomey se estableció en 1883 e incluyó brevemente a Togo.

Tras los éxitos de una expedición militar francesa, que derrocó al gobierno nativo en 1892, se concedió la libertad para evangelizar en 1894, cuando la región

se convirtió en colonia francesa. En 1901 Benin / Dahomey se convirtió en vicariato apostólico y su jurisdicción se extendió hacia el norte para incluir Níger. Una congregación nativa de mujeres, la Pequeños siervos de los pobres de Cotonou, fue fundada en 1912, y se abrió un seminario en Ouidah en 1913. Una prefectura apostólica separada, que abarca el norte de Benin, se estableció en Niamey, Níger, en 1942; pero en 1948 el norte de Benin se convirtió en la Prefectura Apostólica de Parakou (diócesis en 1964), y el Vicariato de Dahomey se convirtió en Vicariato de Ouidah. Otro vicariato fue creado en 1954 para el sureste en Porto Novo (diócesis en 1955). La jerarquía se estableció en 1955, cuando Cotonou (antes Vicariato de Ouidah) se convirtió en una arquidiócesis y sede metropolitana del país.

Un territorio de ultramar de Francia desde 1946, la región se convirtió en la República autónoma de Dahomey y recibió la independencia total el 1 de agosto de 1960. Tras el ascenso al poder de un gobierno marxista en 1974, el nombre del país se cambió de Dahomey a Benin. , y se adoptaron políticas ateas. Todas las iglesias fueron nacionalizadas. Se revocaron las visas de los misioneros extranjeros, lo que los obligó a abandonar el país, mientras que los sacerdotes locales fueron amenazados con la cárcel por cualquier acción que se considerara una amenaza para el estado.

En diciembre de 1989 se abolió el gobierno marxista, y en febrero siguiente, el arzobispo de Cotonou, Isidore de Souza, dirigió la conferencia que redactó la nueva constitución del país. Siguieron elecciones democráticas en 1991.

Hacia el siglo XXI. En 2000, Benin tenía 172 parroquias, 250 sacerdotes diocesanos y 107 sacerdotes religiosos. Los religiosos incluían 53 hermanos y 689 hermanas que operaban clínicas, hospitales y dirigían las 22 escuelas católicas primarias y 18 secundarias de Benin. El seminario regional de St. Gall, en Ouidah, estaba bajo la dirección de los sulpicianos, mientras que los hermanos cristianos mantenían una escuela normal en Bohican. Los trapenses establecieron una casa en 1959 y las monjas cistercienses en 1960. En diciembre de 1997 el Vaticano abrió un campus del Instituto Juan Pablo II en Cotonou, una escuela en Roma que se centró en el estudio del matrimonio y la vida familiar. Una estación de radio católica, Rado Immaculate Conception, servicios de transmisión y otra programación relacionada con la Iglesia. La mayoría de los católicos residían en el sur, en o cerca de las ciudades de Porto-Novo y Cotonou.

Como parte de la minoría cristiana del país, uno de los desafíos a los que se enfrentó la Iglesia fue el desarrollo de programas para promover las relaciones con otras religiones de Benin. La mayoría de los benineses eran partidarios de religiones animistas como el vodoun, aunque elementos de las doctrinas cristiana y musulmana a menudo se introducían en esas religiones indígenas. Aunque se requirió que los grupos religiosos se registraran con el gobierno, también se les otorgó el estado de exención de impuestos y el estado reconoció los feriados basados ​​en la Iglesia. Otro tema de creciente preocupación entre los líderes de la Iglesia fue el persistente tráfico de niños esclavizados, y la Arquidiócesis de Cotonou estableció un centro de asesoramiento para lidiar con este mal. Las estimaciones sitúan el número de niños víctimas de trata en África occidental en más de 200,000 por año, muchos de los cuales fueron puestos a trabajar en plantaciones, como empleados domésticos, o fueron obligados a prostituirse.

Bibliografía: Revisión mundial, 2: 299-303. Anuario Pontificio tiene datos de toda la diócesis. Para obtener bibliografía adicional, consulte África.

[j. bouchaud / eds.]