Ben-come, Richard

BEN-tú, Richard (1943–), abogado estadounidense. Ben-Veniste, nativo de Nueva York, proviene de una familia sefardí por parte de su padre, con sus raíces en el norte de España y Grecia, y tiene un origen alemán y ruso por parte de su madre. Obtuvo su licenciatura magna cum laude de Muhlenberg College y regresó a Nueva York para obtener su título de abogado en la Universidad de Columbia, donde fue Harlan Fisk Stone Scholar. Se unió a la oficina del Fiscal de los Estados Unidos en Nueva York directamente de la facultad de derecho de la Universidad de Northwestern, donde recibió su maestría en derecho en 1968. Permaneció, asignado primero a la Sección de Enjuiciamientos Especiales y luego como jefe de la Sección de Corrupción Oficial procesó varios casos célebres), desde junio de 1972, hasta que, a la edad de 30 años, se unió al grupo de trabajo principal de Watergate, investigó las actividades del presidente Richard M. Nixon e interrogó a los testigos en relación con las grabaciones de la Casa Blanca.

Ben-Veniste, un fiscal especial adjunto, presentó la declaración de apertura en nombre del equipo de acusación de siete miembros en el juicio de encubrimiento de Watergate, presentando a Nixon como uno de los conspiradores centrales. En una presentación de cuatro horas, Ben-Veniste le dijo al jurado que Nixon sostuvo una "multitud de reuniones" en abril de 1973 con John D. Ehrlichman y HR Haldeman, entonces sus principales ayudantes y dos de los cinco acusados ​​en el juicio. También presentó detalles del caso contra los otros acusados, incluido el Fiscal General John N. Mitchell. Ben-Veniste, por lo tanto, tuvo uno de los roles clave en el desmoronamiento de la presidencia de Nixon y la renuncia de Nixon antes de que pudiera ser acusado.

Ben-Veniste ejerció la abogacía en Washington, especializándose en litigios que involucraron a clientes de cuello blanco de alto perfil, incluida, en la década de 1990, la investigación del presidente Bill Clinton y su esposa, Hilary, sobre el fallido acuerdo de tierras conocido como Whitewater. Esa investigación no encontró evidencia de actividad criminal por parte de los Clinton.

En 2004, Ben-Veniste era miembro demócrata de la comisión independiente que investigaba los ataques del 11 de septiembre, diseñados por Osama Bin Laden y Al-Qaeda, en el World Trade Center de Nueva York y en el Pentágono. Como tal, cuestionó duramente a Condoleezza Rice, asesora de seguridad nacional del presidente George W. Bush, sobre la evaluación de ella y del presidente de una sesión informativa el 6 de agosto de 2001, que llevaba el título "Bin Laden decidido a atacar dentro de Estados Unidos". Rice lo describió como "información histórica basada en informes antiguos; no había información nueva sobre amenazas", una afirmación que Ben-Veniste cuestionó. Ben-Veniste jugó un papel importante en la elaboración del informe final de la comisión, en el que afirmó que las administraciones de Clinton y Bush no comprendieron la gravedad de la amenaza de Al Qaeda.

[Stewart Kampel (2ª ed.)]