Belcourt, George Anthony

Misionero; B. Quebec, Canadá, 22 de abril de 1803; D. Magdalen Islands, 31 de mayo de 1874. Nació de padres franceses. Después de asistir al Petit Seminaire de Nicolet, Canadá, fue ordenado sacerdote el 10 de marzo de 1827 y asignado al trabajo parroquial en el Distrito de Montreal. Cuatro años después acompañó a Bp. Joseph Provencher al Winnipeg-St. Zona de Bonifacio, donde trabajaron juntos durante 17 años. Aprendiendo el idioma nativo, Belcourt compiló un diccionario nativo norteamericano y se esforzó por convertir a los cazadores nativos nómadas en agricultores asentados. Hubo frecuentes malentendidos con Provencher, quien no estaba de acuerdo en que un sacerdote debería enseñar agricultura junto con el cristianismo. Cuando los funcionarios de la Compañía de la Bahía de Hudson también expresaron su desaprobación, Belcourt fue llamado a Quebec en 1848. Al año siguiente fue enviado por Bp. Mathias Loras a Pembina en Dakota del Norte. Allí, entre los nativos americanos, enseñó catecismo, abrió escuelas, construyó edificios, fomentó la agricultura e incluso los acompañó en la caza de búfalos. Pero Belcourt nuevamente se encontró incapaz de trabajar con éxito con otros sacerdotes, y se vio obligado a dejar la diócesis en 1859. Las hermanas que había fundado se disolvieron, sus edificios fueron abandonados y su asentamiento en St. Joseph (Walhalla) no prosperó. . Pasó los años que le quedaban en parroquias de la Isla del Príncipe Eduardo y las Islas Magdalen, donde vivió retirado hasta su muerte.

Bibliografía: jm reardon, George Anthony Belcourt: misionero católico pionero del noroeste (San Pablo 1955).

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