Bekynton, Thomas (Beckington)

Obispo reformador, funcionario real, humanista inglés; b. Beckington, cerca de Frome, Somerset, Inglaterra; D. Wells, 14 de enero de 1465. No se sabe nada de su ascendencia. Fue admitido en Winchester College (1404) y en New College, Oxford (24 de junio de 1406), donde fue becario (1408–20). Se inició como doctor en derecho civil (1418) y fue subcargador (1419). Allí probablemente atrajo la atención de Humphrey, duque de Gloucester, a quien sirvió (1420–c. 1438), principalmente como canciller. Como protegido de Gloucester, rápidamente se convirtió en un pluralista eclesiástico. Hacia 1438 fue nombrado secretario del rey Enrique VI, comenzando cuatro años de servicio real continuo. Fue uno de los diplomáticos con el cardenal Henry Beaufort en Calais (1439) y dirigió las abortadas pero prolongadas negociaciones matrimoniales de Armagnac en Burdeos (1442-43). Fue un valioso partidario de los fundamentos educativos de Henry, Eton College y King's College, Cambridge. Mientras todavía estaba en el servicio real, como guardián del sello privado (1443-44), fue nombrado obispo de Bath and Wells, siendo consagrado el 13 de octubre de 1443. Poco después del servicio real, residió en Wells, donde demostró ser un administrador capaz y enérgico, efectuando visitas episcopales a la abadía de bath en 1449 y 1454 ya la abadía de glastonbury en 1445 a pesar de las protestas del anciano abad, Nicolas Frome, cuyas objeciones trató con consumado desprecio. Sus ordenanzas para el coro de vicarios de Wells (1450) todavía están en gran parte en vigor hoy. Fue un generoso benefactor de Wells, donde gastó unos 6,000 marcos en edificios, tanto en el recinto de la catedral como en la ciudad, donde una fuente y un conducto llevan su nombre. El cierre del vicario que construyó ha sido considerado un espléndido ejemplo de arquitectura doméstica del siglo XV.

Bekynton era amigo y corresponsal de muchos humanistas italianos contemporáneos como Flavio biondo, quien le entregó una copia de su Décadas. Además, animó a académicos ingleses más jóvenes como Thomas Chaundler, quien dedicó sus obras latinas a Bekynton. Cambió el estilo latino de la correspondencia diplomática de las prolijidades de la práctica medieval anterior al latín más restringido y directo de los humanistas italianos y así comenzó una tendencia de estudios latinos humanísticos entre los sirvientes reales posteriores. Lo que queda de su biblioteca es un testimonio elocuente de su interés por la teología y el derecho canónico y por la poesía y la prosa latinas contemporáneas.

Bibliografía: Memoriales del reinado del rey Enrique VI. Correspondencia oficial de Thomas Bekynton, secretario del rey Enrique VI y obispo de Bath and Wells, ed. gramo. williams, 2 v. (La mediana edad británica 56; 1872), biog. en 1: xv-1viii. El Registro de TB, Obispo …, Ed. hcm lyte y mcb dawes, 2 v. (Somerset Record Society 49–50; Londres 1934–35). ab emden, Un registro biográfico de la Universidad de Oxford hasta el 1500 d.C. (Oxford 1957–59) 1: 157–159. una. judd, Vida de Thomas Bekynton (Chichester 1961). La historia de Victoria del condado de Somerset, v. 2, ed. w. página (Londres 1911). r. weiss, El humanismo en Inglaterra durante el siglo XV (2ª ed. Oxford 1957) 71–83, valiosas referencias. a obras y artículos sobre Bekynton.

[hs reinmuth, jr.]