Becker, lavy m.

Becker, lavy m. (1905-2001), rabino canadiense, funcionario comunal, hombre de negocios. Lavy Becker nació en Montreal de padres inmigrantes rusos. Su padre era un shoḥet y cantor allí. Becker asistió a la escuela secundaria en Montreal y Nueva York, donde estudió Talmud en Yeshiva College (* Yeshiva University). Obtuvo una licenciatura en la Universidad McGill en 1926. En 1930 fue ordenado por el * Seminario Teológico Judío.

Mientras estaba en jts, Becker estuvo bajo la influencia de Mordecai * Kaplan, fundador del judaísmo reconstruccionista (ver * Reconstruccionismo). Al igual que sus compañeros de clase y amigos Ira Eisenstein y Milton Steinberg, la carrera de Becker reflejó un profundo compromiso con el ideal de Kaplan del judaísmo como civilización, un judaísmo más expansivo que lo que generalmente se define como el dominio religioso. Después de graduarse, se convirtió en rabino en el Sunnyside Jewish Center y durante los siguientes diez años asumió puestos ejecutivos en los Centros de la Comunidad Judía de Detroit y New Haven, además de asumir el puesto de director ejecutivo del ym-ywha en Montreal. Siempre dispuesto a asumir importantes desafíos comunales, en 1945-46 Becker se convirtió en director de país para personas desplazadas en la Zona de Ocupación Americana, bajo los auspicios del Comité de Distribución Conjunta y unrwa, responsable del bienestar de los miles de sobrevivientes del Holocausto.

Después del regreso de Becker a Montreal, nunca más asumió un puesto remunerado dentro de la comunidad judía. Primero trabajó en el negocio familiar y luego pasó a trabajar para otros y luego para él mismo, cuando fundó Lavy Becker Consultants. Sin embargo, permaneció profundamente involucrado en la vida comunitaria judía. En 1951, fue el rabino fundador de una nueva sinagoga conservadora (Congregation Beth-El) en la nueva comunidad judía de Mount Royal. Nueve años más tarde se dio cuenta de su ideal de establecer una sinagoga reconstruccionista en Montreal, Dorshei Emet, en la que se desempeñó como rabino no remunerado hasta 1977. Durante esas mismas décadas, Becker sirvió en el ejecutivo del Congreso Judío Canadiense y el Congreso Judío Mundial, donde tenía responsabilidades especiales para las comunidades judías más pequeñas. Viajó extensamente por el Caribe y América Latina, incluida Cuba, así como a Islandia. En Canadá, fue nombrado presidente del Centennial Interfaith Council, ayudando a organizar las celebraciones del centenario de 1967 en Canadá.

Muchos consideraron la vida de Lavy Becker como una encarnación de los ideales reconstruccionistas de Mordecai Kaplan. Dentro del movimiento Reconstruccionista fue muy apreciado, llegando a ser presidente de la Federación de Sinagogas Reconstruccionistas (1969–72) y presidente de la Junta de Supervisores del Colegio Rabínico Reconstruccionista (1969–74). En Montreal, la Federación de la Comunidad Judía estableció en su honor la cátedra Lavy M. Becker en el Reconstructionist College de Filadelfia.

[Richard Menkis (2ª ed.)]