Beca internacional para mujeres

Women's Aglow Fellowship International (en adelante "Aglow") es una organización interdenominacional de mujeres cristianas centrada en la oración y la evangelización. Aglow fue fundada en 1967 como la Fraternidad de Mujeres del Evangelio Completo, establecida en Seattle, Washington, por cuatro mujeres cuyos maridos eran líderes activos en la Fraternidad de Hombres de Negocios del Evangelio Completo. Ambos grupos fueron producto de movimientos sanadores y carismáticos dentro de las iglesias protestantes y católicas, y en consecuencia enfatizaron prácticas y doctrinas como el bautismo espiritual, la glosolalia, la profecía y la oración de sanación. Después de comenzar una revista trimestral de gran éxito en 1969, que estimuló el rápido crecimiento de la organización en toda América del Norte y, finalmente, en gran parte del mundo, el grupo de mujeres sin fines de lucro se incorporó bajo su nuevo nombre en 1972. A lo largo de su historia, Aglow se ha mantenido unida por reuniones de adoración locales. y estudios bíblicos, así como retiros y conferencias más grandes (regionales, nacionales e incluso internacionales).

La mayoría de los constituyentes estadounidenses de Aglow en los primeros días eran amas de casa blancos de clase media, y la literatura publicada del grupo (una colección significativa de libros, cintas de audio, estudios bíblicos y números de revistas) enfatizaba fuertemente los roles domésticos de las mujeres como esposas y madres. Los autores criticaron con frecuencia al Movimiento de Liberación de la Mujer por desmantelar las jerarquías tradicionales de género y despreciar la noción de que la vocación más alta de la mujer está en el hogar. Los escritores de Aglow estaban comprometidos con una cosmovisión en la que las mujeres debían estar "en sumisión" no solo a Dios sino también a las autoridades masculinas terrenales, como sus esposos y pastores. Eadie Good-boy, miembro del personal de Aglow, en su estudio bíblico Hija de dios (1974), afirmó que las mujeres cristianas deben rechazar la "inversión de roles tan común en la sociedad actual" para encontrar "servicio y creatividad en nuestros roles ordenados por Dios" como esposas, madres y amas de casa.

Este mensaje que ensalza la sumisión de la esposa y la domesticidad encaja bien con las campañas de "valores familiares" cada vez más emprendidas durante la década de 1970, apoyadas por el presidente Ronald Reagan en la década de 1980, y visible en escenarios como la guerra pública de Anita Bryant contra la homosexualidad, la poderosa mayoría moral de Jerry Falwell, Concerned Women for America de Beverly LaHaye, la batalla de Phyllis Schlafly contra la Enmienda de Igualdad de Derechos (ERA) y Focus on the Family empire de James Dobson. Sin embargo, a diferencia de estos líderes y organizaciones, Aglow no era una organización política y se abstuvo de emitir declaraciones públicas sobre temas como el aborto y la ERA. No obstante, el grupo experimentó un crecimiento sustancial durante los años de formación de la Derecha Religiosa Cristiana, y muchos de sus miembros, envejeciendo junto con la organización, también han sido parte de ese movimiento.

Al mismo tiempo, Aglow tomó un giro cada vez más terapéutico a mediados y finales de la década de 1980, ya que las reuniones empezaron a parecer tanto grupos de recuperación como reuniones de adoración. Así como temas como el abuso físico y sexual y la adicción recibieron una atención creciente en la cultura popular estadounidense, también esos temas se destacaron en las reuniones de Aglow y en la literatura publicada. Las imágenes de familias impecablemente limpias unidas por supermamas alegremente sumisas fueron reemplazadas por historias oscuras de infancias plagadas de incesto, padres alcohólicos y maridos infieles. Ya no se esperaba que las mujeres se sometieran alegremente a tales indignidades, sino que se les instaba a buscar ayuda psiquiátrica y, si era necesario, también a divorciarse. Jesús, siempre un salvador y amigo de las mujeres Aglow, fue cada vez más imaginado como un padre de reemplazo para las mujeres cuyos propios padres las habían abandonado y como un esposo de reemplazo para las mujeres divorciadas, viudas o infelizmente casadas. Junto con estudios bíblicos, servicios de adoración, retiros y conferencias, Aglow estableció grupos oficiales de apoyo para mujeres necesitadas, promovidos como alternativas centradas en Cristo a los grupos seculares de doce pasos como Alcohólicos Anónimos.

Durante la década de 1990, Aglow ha tenido más éxito en atraer mujeres de color de clase media, ya que el liderazgo nacional en Seattle ha centrado su energía en la reconciliación racial. Las referencias a las amas de casa también han disminuido drásticamente, ya que los cambios demográficos entre sus miembros han hecho visible un número cada vez mayor de madres solteras y mujeres trabajadoras. Sin embargo, atraer a nuevos miembros ha resultado muy difícil: a diferencia de los primeros años, los miembros potenciales de Aglow en los Estados Unidos ahora tienen muchas otras opciones, ya que los evangélicos, inspirados por el grupo de hombres Promise Keepers, han forjado grupos de mujeres paralelos como Chosen Women, Segadores de promesas, cumplidores de alabanzas y mujeres de fe. Estas becas más nuevas son teológicamente más flexibles que Aglow y atraen a una clientela más joven, en parte porque no están abrumadas por el lenguaje de la sumisión de la esposa con el que Aglow todavía se enfrenta. En reconocimiento de la disminución del atractivo de Aglow entre las mujeres estadounidenses más jóvenes, las energías de la organización han cambiado de equilibrio, y la evangelización global tiene prioridad sobre el crecimiento local. La historia del futuro de Aglow se encuentra casi con certeza en África, Asia y América Latina más que en América del Norte; pero si este crecimiento global presagia una mayor expansión imperialista del cristianismo estadounidense o la genuina internacionalización del propio Aglow sigue siendo, por ahora, una cuestión abierta.