Bazelon, david l.

Bazelon, david l. (1909-1993), juez de Estados Unidos. Bazelon nació en Superior, Wisconsin y se educó en Chicago. Admitido en el colegio de abogados de Illinois en 1932, ejerció la abogacía hasta 1949. En 1946 Bazelon fue nombrado asistente del fiscal general de los EE. UU., Y en 1949 el presidente Truman lo nombró juez de la Corte de Apelaciones de EE. UU. Para el Distrito de Columbia como el tribunal más influyente del país junto al Tribunal Supremo. A los 40 años, era el juez más joven jamás nombrado para ese tribunal. De 1962 a 1978 se desempeñó como juez principal y se jubiló en 1986 como juez superior. Desde 1960 fue miembro del consejo de administración de la Jewish Publication Society of America. En 1987 el libro de Bazelon Autoridad cuestionadora fue publicado.

Una autoridad en la relación entre derecho y psiquiatría, Bazelon ocupó varias cátedras universitarias y en 1962 fue elegido miembro honorario de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Como miembro de la Comisión Asesora de los Institutos Nacionales de Salud, fue uno de los arquitectos clave de las primeras directrices para la ingeniería genética. Expresó su interés particular en la psiquiatría relacionada con el derecho como profesor de derecho y psiquiatría en la Universidad Johns Hopkins, la Universidad de Pensilvania y la Clínica Menninger. Fue miembro activo de la Asociación Estadounidense de Ortopsiquiatría, fue su presidente de 1967 a 1970, y fue el único no psiquiatra incluido en la primera Misión de Salud Mental de los Estados Unidos a la URSS en 1967.

En lugar de seguir un precedente establecido en una época más simple, Bazelon cuestionó el status quo y buscó aplicar nuevos hallazgos en las ciencias sociales y la psiquiatría a los problemas que enfrentaba la corte. Una de sus opiniones históricas desde el tribunal de apelaciones estableció el derecho de un paciente mental al tratamiento apropiado en el entorno alternativo menos restrictivo.

A la vanguardia de la nueva defensa legal estaba el Proyecto de Ley de Salud Mental, formado por algunos de los abogados y profesionales de la salud mental que trabajaron en los primeros casos. En 1993, mhlp celebró su vigésimo aniversario volviendo a dedicar su misión a Bazelon y renombrándose en su honor. El Centro Judicial David L. Bazelon para la Ley de Salud Mental es un defensor legal de las personas con discapacidades mentales. Su litigio que sentó precedentes ha prohibido el abuso institucional y ha ganado protección contra el confinamiento arbitrario. Para su clientela, la defensa del centro ha abierto escuelas públicas, lugares de trabajo, viviendas y otras oportunidades para la vida comunitaria.

[Ruth Beloff (2ª ed.)]