Bautismo en el espíritu santo

Aunque este término se ha utilizado de diversas formas en la historia religiosa estadounidense, su asociación contemporánea suele ser con los movimientos pentecostal y carismático. Los pentecostales estadounidenses están acostumbrados casi exclusivamente al bautismo por inmersión en agua por profesión de fe. Usan la frase "bautismo en (o con o de) el Espíritu Santo" para describir otra experiencia distinta que visualizan como una inmersión en el Espíritu Santo.

Dado que se trata de una experiencia espiritual, proclaman como evidencia la señal externa de hablar en lenguas. Derivan esta doctrina del libro de los Hechos del Nuevo Testamento. En el relato del Pentecostés en Hechos 2, el escritor registra que aquellos que recibieron el Espíritu Santo hablaron en otros idiomas. Hechos registra otros casos en los que la recepción del Espíritu Santo se evidenció al hablar en lenguas. A partir de los pasajes, los pentecostales han construido su teología del habla en lenguas como la "evidencia física inicial uniforme e inmediata" del bautismo en el Espíritu Santo. Hacen una distinción entre el bautismo con el Espíritu Santo (acompañado de lenguas evidenciales) y los dones del Espíritu citados en I Corintios 12 (de los cuales hablar en lenguas es solo uno).

Si bien los cristianos carismáticos a menudo hablan en lenguas, en general tienden a ser menos dogmáticos sobre el habla en lenguas como la evidencia uniforme del bautismo con el Espíritu Santo. También es probable que prefieran el lenguaje del "llenado" al del bautismo. Si bien los pentecostales tienen una eclesiología de iglesia baja y pueden aceptar el rebautismo, los carismáticos a menudo se han mostrado reacios a disminuir el significado de su bautismo en agua esperando otro bautismo de cualquier tipo. Tales personas pueden referirse más fácilmente a estar "llenos" del Espíritu, en referencia a la imagen bíblica de la mujer del Antiguo Testamento vertiendo aceite en vasos vacíos. Si bien los pentecostales también encuentran atractiva esta metáfora, la usan más fácilmente para llenarse con el Espíritu después de su bautismo en el Espíritu.

Para los pentecostales, el bautismo con el Espíritu Santo es principalmente una "investidura de poder para el servicio". Hacen una estrecha asociación entre este bautismo y su eficacia en el evangelismo y otras formas de servicio cristiano. En esto, se adhieren estrechamente a los puntos de vista de algunos defensores no pentecostales de fines del siglo XIX de un bautismo distinto o de la llenura del Espíritu Santo. Uno de estos no pentecostales, el superintendente del Instituto Bíblico Moody RA Torrey, argumentó que uno necesitaba este bautismo antes de emprender cualquier forma de trabajo cristiano. Sin embargo, Torrey difería de los pentecostales en la evidencia requerida. Mientras que tomó la experiencia por fe, los pentecostales afirmaron la necesidad de una señal en particular. Un peligro desde el punto de vista pentecostal, insistieron Torrey y otros después de él, era buscar la señal.

Los pentecostales también enseñan que el bautismo con el Espíritu Santo tiene una relación con la santidad. Para algunos pentecostales, el bautismo en el Espíritu sigue a la segunda bendición, una experiencia de completa santificación que prepara al creyente para recibir lo que los pentecostales llaman simplemente "el bautismo". Los pentecostales que ven la santificación como algo progresivo en lugar de instantáneo también instan a los adherentes a buscar la santidad. Entre los primeros pentecostales, el bautismo con el Espíritu Santo siguió a temporadas de espera en oración y arrepentimiento, conocida como demora. Al final del siglo, esta práctica generalmente ha sido reemplazada por la enseñanza de cómo recibir el bautismo con el Espíritu Santo. En las denominaciones pentecostales, esto todavía incluye hablar en lenguas. En otros entornos, puede que no.

Si bien las denominaciones pentecostales continúan instando a los miembros a buscar el bautismo en el Espíritu Santo, las encuestas indican que muchos miembros nunca lo reciben. La redacción de las denominaciones sobre la evidencia es más controvertida que nunca dentro de estos grupos, ya que los movimientos carismáticos más nuevos y otros movimientos ejercen los dones espirituales sin insistir en ninguno como evidencia o sin hacer referencia a una doctrina del bautismo del Espíritu Santo. Los teólogos han desafiado la validez de la teología construida sobre narrativas históricas. La experiencia en torno a la cual los pentecostales construyeron su movimiento es menos central en los círculos pentecostales y carismáticos de fines de siglo que al comienzo o en el medio. Reemplazada por otros signos de posesión espiritual, especialmente ser "muertos en el espíritu", "risa santa" y declaraciones proféticas (a menudo ofrecidas por personas que asisten a "escuelas de los profetas"), la enseñanza tradicional pentecostal sobre el bautismo con el Espíritu Santo , con sus lenguas evidenciales y connotaciones de empoderamiento y santidad, se asocia más con el pasado que con el presente. Para un número creciente de personas que abrazan esta espiritualidad, cualquier don espiritual o numerosas "manifestaciones" pueden atestiguar el empoderamiento del Espíritu Santo. Fuera de las denominaciones pentecostales, el término "bautismo en el Espíritu Santo" no está necesariamente en el centro de la espiritualidad carismática. En el nuevo siglo, las nociones de "llenar", "poseer", "recibir" y "ceder" pueden ser más convincentes que el antiguo lenguaje del bautismo.