Barberini

Apellido de una familia aristocrática italiana cuyos miembros desempeñaron un papel destacado en el gobierno de la Iglesia y el embellecimiento de Roma en el siglo XVII. La familia tiene su origen en una familia de Ancona llamada Tafani que, después de enriquecerse con el comercio, cambió su nombre por el del castillo Barberini ubicado en la región de Siena. En el siglo XIV había Barberinis viviendo en Florencia. Durante el pontificado de Pablo III, Francesco Barberini estuvo en Roma, donde ocupó los cargos de protonotario apostólico y referente de ambas Segnaturas. Su sobrino Maffeo Barberini, de Florencia, se benefició de la ayuda de su tío y ascendió en la Iglesia a una posición desde la que pudo ser elegido Papa el 6 de agosto de 1623. Tomó el nombre de Urban VIII, y como Papa se encargó de que el otros miembros de su familia obtuvieron puestos importantes y lucrativos en la Iglesia y el gobierno de los Estados Pontificios. Un hermano, Carlo Fue nombrado gobernador del Borgo y general de la Iglesia. Dos de los hijos de Carlo, Francesco (1597-1679) y Antonio (1607–71), fueron creados cardenales a la edad de 25 y 20 años respectivamente y designados para altos cargos en la Iglesia. Otro hijo de Carlo, Taddeo Urbano VIII se casó con Ana, la hija de Filippo Colonna, y se convirtió en príncipe de Palestrina, castellano de S. Angelo, capitán de la guardia y prefecto de Roma. Sucedió a su padre como gobernador del Borgo y general de la Iglesia. Otro hermano de Urbano VIII, Antonio (1569-1646), era un capuchino no muy interesado en las posesiones, pero también fue nombrado cardenal en 1624 y pasó a formar parte de las operaciones gubernamentales de la Iglesia. Incluso se asignaron beneficios a dos hermanas de Urbano VIII que estaban en el convento carmelita de Florencia.

La riqueza acumulada por los sobrinos de Urbano VIII durante su pontificado fue enorme. Sin embargo, al igual que su tío, dedicaron gran parte al servicio del arte y la literatura. Francesco fue el fundador de la biblioteca Barberini, la biblioteca más rica después de la del Vaticano. Bajo el patrocinio de Barberini, Giovanni Lorenzo Bernini construyó el Palazzo Barberini en la ladera del Quirinal cerca del Quattro Fontane. Roma y sus alrededores quedaron embellecidos por la atención que los Barberini prestaron a la reconstrucción de iglesias y la construcción de fuentes y plazas; las tres abejas en su escudo de armas se podían encontrar impresas en todas partes de Roma como testimonio de su espíritu público.

Cuando inocente x se convirtió en papa, los sobrinos huyeron a Francia, donde fueron protegidos por el cardenal Mazarino. Temían que una investigación iniciada por el Papa sobre la forma en que habían adquirido su riqueza pudiera dañarlos, pero finalmente Inocencio X los perdonó. Como parte de esta reconciliación, el hijo de Taddeo Maffeo se casó con Olimpiuccia Giustiniani, sobrina de Innocent X. En 1690 Francesco Barberini, sobrino bisnieto de Urbano VIII, fue nombrado cardenal; murió en 1738. La hija y heredera del heredero de Maffeo, Urbano (muerto en 1722) Cornelia Barberini, se casó con Guilio Cesare Colonna di Sciarra en 1728.

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[v. ponko, jr.]