Bamiyán

Ubicado a 240 millas al noroeste de Kabul en el actual Afganistán, Bāmiyān fue un punto de intersección en las principales vías de la antigüedad. Pueden encontrarse referencias a Bāmiyān como centro religioso en los escritos del peregrino chino a la India Xuanzang (ca. 600–664 d. ​​C.). El sitio finalmente cayó en desuso después de su aniquilación por Genghis Khan en 1222, un acto de venganza por la muerte de su hijo durante el asedio de la ciudadela Shahr-i-Zohak, que se encuentra en lo alto del valle de Bāmiyān. En el siglo XVIII, las imágenes budistas del sitio fueron utilizadas para la práctica de artillería por el emperador Mogul Aurangzeb, y en el siglo XIX Bāmiyān fue explorado por arqueólogos británicos. La investigación más extensa realizada en Bāmiyān fue bajo los auspicios de los franceses.

El puesto comercial de Bāmiyān se encuentra en un exuberante valle debajo de las montañas del Hindu Kush, con una montaña escarpada en su parte posterior y un acantilado adecuado para tallar en su cara. Este acantilado llegó a cubrirse con innumerables grutas talladas en la roca viva, que comprenden salones de asambleas budistas, cuevas de meditación y nichos de iconos. Todos dijeron que cubren al menos una milla. Hasta 2001, había dentro de nichos tallados una monumental imagen de Buda de cincuenta y tres metros en el extremo occidental, y un Buda más pequeño de treinta y cinco metros en el extremo oriental. Originalmente cubiertas con pigmentos brillantes y oro, estas figuras de Buda dejaron una impresión duradera en Xuanzang, así como en el geógrafo árabe del siglo XIII, Yakut. Ambos comentaron que las grandes imágenes de Buda de Bāmiyān no tienen comparación en ningún otro lugar del mundo.

Existe un debate sobre la identidad iconográfica de las dos imágenes. Generalmente se argumenta que la figura de Buda más pequeña representaba al Buda histórico, Śākyamuni, en gran parte porque así es como se hace referencia a la imagen en la mayoría de las crónicas de la época. Se cree que el buda más grande representó al buda universal Vairocana. Los relatos escritos de esta estatua con corona apoyan esta posible identificación iconográfica. Esta estatua, al igual que su contraparte más pequeña, mostraba el patrón de cortinas que se originó en Gandhāra. Construidas a más tardar en el siglo VI d.C., ambas imágenes se tallaron primero en la roca viva, luego se completaron utilizando una técnica aditiva que emplea clavijas de madera para unir piezas adicionales, cubiertas con arcilla y estuco, y finalmente pintadas. El interior de los nichos de imágenes también se cubrió con representaciones pintadas que reflejan las creencias sincréticas de los gobernantes de Bāmiyān en ese momento. Ambas estatuas no tenían caras ya en el siglo XVIII, y al menos un erudito argumentó que las caras alguna vez estuvieron cubiertas por placas de metal, que se quitaron fácilmente.

Los colosales budas de Bāmiyān sobrevivieron a las vicisitudes de los diversos cambios políticos en la región hasta marzo de 2001. Después de emitir un edicto contra las imágenes y la idolatría, el régimen talibán fundamentalista islámico reinante en Afganistán, después de rechazar los intentos de las organizaciones internacionales de comprar o preservar las estatuas —Procedió a destruirlos. Se necesitaron dos días de bombardeos de artillería para destruir con éxito lo que Aurangzeb había dejado atrás. Los nichos que protegían las imágenes de Buda aún permanecen, sus contornos para siempre un eco de lo que alguna vez fueron las imágenes de Buda más impresionantes de toda Asia.