Balat, théodoric, st.

Sacerdote franciscano, mártir, b. 28 de octubre de 1858, St. Martin de Tours, Diócesis de Albi, Francia; D. 9 de julio de 1900, Taiyüan, provincia de Shansi, China. Théodoric, hijo de Jean François Balat y Rose Taillefer, ingresó al seminario menor de Lavour a los 11 años y se convirtió en miembro de la Tercera Orden de San Francisco. Mientras estudiaba en el seminario mayor de Albi, Théodoric se inspiró en un franciscano visitante para tomar el hábito de esa Orden. Ingresó en el noviciado de Pau (29 de junio de 1880) e hizo su primera profesión en Woodlands, Inglaterra (30 de junio de 1881), donde permaneció varios años. El 2 de julio de 1884 profesa solemnemente. Hizo una peregrinación a La Verna, Asís y Tierra Santa antes de unirse a la misión china (octubre de 1884). Durante el curso de su exitoso apostolado en Taiyüan (desde el 1 de diciembre de 1885), sirvió a Bp. Gregorio grassi como maestro en el seminario menor, maestro de novicios, promotor misionero y capellán de las Franciscanas Misioneras de María. Al estallar la persecución, se negó a irse. Fue arrestado con las hermanas a las que dio su bendición final antes de ser ejecutado. Fue beatificado por el Papa Pío XII (24 de noviembre de 1946) y canonizado (1 de octubre de 2000) por el Papa Juan Pablo II con Agustín Zhao Rong y sus compañeros.

Fiesta: 4 de julio; 8 de julio (franciscanos).

Bibliografía: Por Janet 39 (1947) 213–221, 307–311. Los Veintinueve Mártires de China, masacrados en 1900, beatificados por Su Santidad Pío XII, 24 de noviembre de 1946 (Roma 1946). px mertens, Sangre cristiana en el río amarillo. Actos de mártires en la China contemporánea (París 1937). l. socavar, Libro de los mártires de China: un registro de martirios heroicos y liberaciones maravillosas de cristianos chinos durante el verano de 1900 (Ann Arbor 1994). j. Simón, Bajo el sable de los boxeadores (Lille 1955). C. testore, Sangre y palmeras en el río amarillo. Los benditos mártires chinos en la persecución del boxeo celta del sudeste, 1900 (Roma 1955). El Osservatore Romano, Ing. Ed. 40 (2000): 1–2, 10.

[ki rabenstein]