Automutilación

La automutilación abarca una amplia variedad de actos realizados en el cuerpo humano, incluida la escarificación (corte), la flagelación, la marca, el tatuaje y la perforación. Aunque el significado de estas y otras modificaciones corporales varía mucho según el lugar y el tiempo, las prácticas en sí se encuentran ampliamente en los rituales religiosos en todo el mundo, incluso en América del Norte. El acto ritual de marcar la carne puede tener varias funciones, incluida la cartografía de las relaciones entre los cuerpos humanos y las fuerzas cósmicas, servir como signos visibles de ritos de paso o iniciación a un estado o asociación particular y promover la curación. Hasta hace poco, la literatura académica ha asociado los rituales de automutilación con sociedades preindustriales o incluso arcaicas. Prácticas como perforaciones corporales, escarificación (corte) y tatuajes existían en el Occidente moderno, pero se pensaba que eran expresiones populares de marineros, criminales, pandilleros o forajidos, que no transmitían ningún significado religioso particular. Los profesionales de la salud mental de América del Norte continúan considerando la mayoría de las formas de automutilación como una patología que requiere intervención médica, no como una expresión ritual que debe entenderse dentro de sus diversos contextos sociales. Como resultado, en América del Norte se ha prestado muy poca atención a las dimensiones espirituales de la automutilación.

Dondequiera que haya surgido el reconocimiento de la automutilación, también lo han hecho los relatos sensacionalistas e incluso las proscripciones legales. Dos ejemplos incluyen la danza del sol Lakota Sioux y las prácticas de las Hermandades Penitenciales del Sudoeste de Estados Unidos. Muchas ceremonias de los nativos americanos implican la automutilación. Las diversas danzas al sol de los Lakota Sioux y otras tribus de las Grandes Llanuras suelen incluir la perforación del pecho de un devoto, atar al bailarín a un poste central hasta que él (o, en casos raros, ella) desgarra la carne y se libera. De 1883 a 1934, ante la insistencia de los oficiales del ejército de los EE. UU. Y los misioneros cristianos que etiquetaron los bailes como paganos, el gobierno federal los prohibió por completo, y los piercings como un ritual de danza del sol permanecieron prohibidos hasta la década de 1950. Desde la década de 1960, sin embargo, ha habido un resurgimiento del interés en la danza del sol como expresión de la identidad y espiritualidad de los nativos americanos. Otro ejemplo bien conocido de automutilación se encuentra en los rituales de la Los Hermanos Penitentes, una cofradía católica. Algunos miembros practican la autoflagelación con látigos y cruces pesadas al hombro, particularmente durante las celebraciones de Semana Santa. En varias ocasiones estas prácticas han sido restringidas o incluso condenadas por las autoridades católicas.

La asociación de la automutilación con culturas renegadas, arcaicas o "primitivas" puede explicar el aumento del interés por las modificaciones corporales en América del Norte en las últimas décadas. Un movimiento cultural poco organizado conocido como primitivismo moderno surgió en San Francisco y otras áreas urbanas estadounidenses en la década de 1970. Sus defensores abrazaron conscientemente el paganismo, el primitivismo y la identidad tribal como un desafío a las tradiciones bíblicas y los modelos médicos para comprender la relación entre la espiritualidad y los cuerpos humanos. Los primitivos modernos practicaban elaborados tatuajes, cortes y perforaciones de pezones, ombligos y genitales. En la realización de prácticas rituales adaptadas de informes etnográficos sobre las culturas oceánica, africana y nativa americana, muchos primitivos modernos afirman haber descubierto el dolor como un camino hacia el éxtasis espiritual. Impulsada en parte por la visibilidad de los medios de comunicación en la década de 1990, la práctica estética, si no espiritual, de la automutilación se había extendido rápidamente fuera de los nichos subculturales donde floreció por primera vez.