Atisha

Atisha (982-1054) nació del gobernante de un reino menor en el noreste de la India. Estudió con los mejores maestros budistas de su tiempo, incluidos Jetāri (cuyo nombre también se escribe Jitāri) y Bodhibhadra. Después de algunos años de vida matrimonial, ingresó en la orden budista, donde se le dio el nombre de Dīpaṃkaraśrījñāna (Luz de la sabiduría). Atisha, el nombre por el que es más conocido, es un apabhraṃśa (proto-bengalí) del término sánscrito budista común ateśaya, que significa "superando la intención o la bondad". En el Tíbet, Atisha se conoce más comúnmente como Jo bo rje (pronunciado Jowojay), que transmite la idea de santidad y liderazgo.

Según relatos hagiográficos posteriores, después de convertirse en monje, Atisha estudió en las cuatro grandes universidades monásticas de la dinastía Pāla (siglos VIII al XII): Nālandā, Otantapuri, Vikramaśīla y Somapūri. Luego viajó a Suvarṇadvīpa (tal vez Sumatra en la actual Indonesia), donde conoció a su maestro más importante, Dharmakīrtiśrī, un filósofo Cittamātra (Solo Mente) que enseñó el altruismo de Atisha MahĀyĀna (bodhicitta). Atisha regresó a la India cuando era de mediana edad, y el rey Pāla Nayapāla lo nombró abad de Vikramaśīla, donde lanzó un programa de renovación monástica.

A finales del siglo X, el rey de Mnga 'ris (Ngari) en el extremo occidental del Tíbet, Ye shes' od (Yeshay ö), envió a la India a un grupo de veintiún tibetanos, entre ellos el gran traductor Rin chen bzang po (958-1055). Ye shes 'od era descendiente de la línea real tibetana original que había terminado en el Tíbet central alrededor del año 840, una fecha que marca el final de la primera expansión del budismo (snga dar) en el Tíbet. El regreso de Rin chen bzang po a Mnga 'ris después de sus viajes a la India es la fecha tradicional para el comienzo de la segunda tirada (sphyi dar) del budismo.

Según relatos hagiográficos, al final de su vida Ye shes 'od le dijo a su hijo Byang chub' od (Changchub ö, 984-1078) que invitara a Atisha, entonces el principal erudito budista indio, a ayudar a promover la expansión del budismo en el Tíbet. Atisha aceptó la invitación y llegó a Mnga 'ris en 1042. Nunca regresó a la India, viajando y enseñando mucho antes de su muerte en el Tíbet central en 1054. En el Tíbet occidental, Atisha colaboró ​​con Rin chen bzang po en las traducciones tibetanas de la literatura prajÑĀpĀramit. Atisha colaboró ​​más tarde en el Tíbet central con Nag mtsho tshul khrims rgyal ba (Nagtso Tsultrim gyalwa) en las traducciones tibetanas de muchos textos fundamentales del Madhayamaka (Camino Medio). De sus muchos discípulos tibetanos, el más importante es 'Brom ston rgyal ba'i byung gnas (Dromtön Chökyi jungnay, 1008-1064), quien fundó Rva sgreng (Reting), el primer monasterio de la secta Bka' gdams (Kadam). Los Bka 'gdams, que evolucionaron a la secta Dge lug (Geluk) o Yellow Hat, es la secta tibetana con la que el nombre de Atisha está más estrechamente asociado.

Entre las obras más conocidas de Atisha está su Byang chub sgron me (Lámpara para el Camino), enseñado poco después de llegar al Tíbet. En él clasifica a los practicantes del budismo en tres tipos (los de capacidades menores, intermedias y superiores), y enfatiza la importancia de un gurú calificado, la necesidad de una base sólida de moralidad, el lugar central del altruismo Mahāyāna y un comprensión de la realidad última. También expone la práctica del tantra como una técnica poderosa para alcanzar rápidamente la iluminación. Las obras de Atisha influyeron en todas las sectas budistas tibetanas posteriores (Bka 'brgyud, Sa skya y Dge lugs). Algunos escritores posteriores de Dge lugs, influenciados por Tsong kha pa's Lam rim chen mo (Etapas del camino hacia la iluminación, escrito en 1403) proyectó sobre el Atisha histórico un gurú mítico perfecto que se convirtió para ellos en el símbolo de su forma exclusiva de monaquismo y aprendizaje escolástico.