Asvagho? A

Aśvaghoṣa (ca. 100 d.C.) fue un poeta y dramaturgo sánscrito. Como es el caso de casi todos los escritores de la antigua India, la leyenda y la anécdota ficticia ocupan el lugar del hecho biográfico, pero la asociación de Aśvaghoṣa con el rey Kushan Kaniṣka es al menos cronológicamente posible.

Aśvaghoṣa es el autor de dos poemas largos, entre los más antiguos que existen en sánscrito: Buddhacarita (Actos de Buda) y Saundarananda, sobre la conversión del medio hermano de Buda, Nanda. Menos de la mitad de los veintiocho cantos del Buddhacarita sobrevive completo en el sánscrito original, llevando la historia solo hasta la iluminación del Buda, pero las traducciones tibetana y china conservan toda la obra. Solo sobreviven fragmentos de la obra de nueve actos de Aśvaghoṣa, Śāriputraprakaraṅa (La materia [o Drama] de Śāriputra) sobre la conversión de ŚĀriputra y MahĀmaudgalyĀyana, que más tarde se convertirían en dos de los principales discípulos del Buda. De las otras obras atribuidas a Aśvaghoṣa, es probable que solo los fragmentos de otro drama sean suyos.

El profundo conocimiento de la tradición brahmánica que se muestra en sus escritos apoya la tradición china de que nació brahmán y solo más tarde se convirtió al budismo. La conversión es el tema principal de dos de sus obras y también ocupa un lugar destacado en la tercera. Su propósito declarado al escribir era ganar adeptos a las enseñanzas del Buda por el encanto de su arte y la intensidad de su convicción. La fama de Aśvaghoṣa como escritor y la leyenda de su vida contribuyeron a su fama en el este de Asia y dieron lugar a que varias obras, como El despertar de la fe (Dasheng qixin lun), se le atribuyeran falsamente.