Asper, israel h.

Asper, israel h. (Izzy ; 1932-2003), abogado canadiense, político, magnate de los medios, filántropo. Izzy Asper nació en la pequeña comunidad de Minnedosa, Manitoba, donde sus padres músicos se establecieron después de emigrar a Canadá desde Ucrania. La familia se mudó a Winnipeg, donde el padre de Asper dirigía varias salas de cine. Izzy Asper comenzó a ejercer la abogacía fiscal después de graduarse de la Universidad de Manitoba en 1957. Un emprendedor en ascenso, a principios de la década de 1970, Asper y un socio fundaron una estación de televisión independiente en Winnipeg. También atraído por la política, Asper se convirtió en la empresa de Manitoba. Líder del Partido Liberal en 1970, y en 1973 fue elegido miembro de la legislatura provincial, encabezando un pequeño grupo liberal de oposición de solo cinco miembros.

Infeliz en la oposición, en 1975 Asper se retiró de la política electoral y se dedicó a construir un imperio mediático, CanWest. En 1974, ayudó a rescatar a Global Television en Toronto, que se tambaleaba financieramente, y comenzó a integrar Global junto con varias estaciones de televisión independientes CanWest en Canadá en Global Television Network, la segunda red de televisión independiente más grande de Canadá. Las inversiones en medios de CanWest finalmente se extendieron más allá de Canadá para incluir participaciones en Australia, Nueva Zelanda, Chile, Irlanda y, más recientemente, Israel. En 2000, CanWest de Asper compró las participaciones de los medios de comunicación Hollinger de Conrad Black, lo que le dio a Asper el control de varios periódicos canadienses, incluido el National Posty varios periódicos y revistas internacionales importantes.

Aunque Toronto se había convertido en el centro indiscutible de los medios de comunicación y la inversión en Canadá, Asper, que se consideraba una especie de forastero del establecimiento, se negó a mudarse a Toronto. En cambio, permaneció en Winnipeg, donde fue un fuerte impulsor de la vida judía del oeste de Canadá y del oeste de Canadá. A través de la Fundación Asper que estableció, fue generoso en su apoyo a las causas judías y no judías en el oeste de Canadá, incluidas las artes, la educación y la investigación médica. Amante del jazz, Asper se aseguró de que se transmitiera una estación de radio de jazz en Winnipeg, y fue mecenas de muchas instituciones artísticas occidentales, incluido el Royal Winnipeg Ballet. En reconocimiento a sus contribuciones caritativas a la Universidad de Manitoba, en 2000 la facultad de administración de la universidad pasó a llamarse Asper School of Business. Asper también apoyó generosamente a la fundación de investigación médica del Hospital St. Boniface de Winnipeg. El centro comunitario judío recientemente inaugurado en Winnipeg, que alberga una escuela comunitaria judía, archivos, museo, instalaciones deportivas de última generación e instalaciones para reuniones, también fue nombrado en honor a Asper. Junto con varios doctorados honorarios, en 1995, Asper recibió la Orden de Canadá, el premio más alto que Canadá puede otorgar a un ciudadano.

Izzy Asper era un partidario abiertamente partidista de Israel. Esto generó cierta controversia. Algunos observadores de los medios acusaron a Asper de interferir en la independencia editorial de las publicaciones de CanWest, censurando cualquier crítica a Israel o sus políticas y, en cambio, dictando que las publicaciones de CanWest siguen una línea estricta pro-Israel. Asper, a su vez, acusó a los medios de comunicación en general y a la emisora ​​pública de Canadá, la cbc en particular, de sesgo antiisraelí.

Los tres hijos de Asper son abogados e incluso antes de la muerte de Izzy Asper en 2003 comenzaron a asumir responsabilidades importantes en la gestión del vasto imperio empresarial de CanWest.

[Harold Troper (2ª ed.)]